美媒:中国留学生让美国大学伤脑筋

2011-11-11 17:38:58 来源: 网易教育频道综合 举报
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核心提示:对美国特拉华大学英语语言学院院长斯科特·斯蒂文斯教授而言,中国留学生就像他试图破解的密码。“如何影响他们?如何让他们参与?”他说,“这都是伤脑筋的事。”

教育中介在输送中国人去海外留学方面早就发挥着作用
教育中介在输送中国人去海外留学方面早就发挥着作用

家长在咨询赴美留学信息
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中青在线讯 据纽约时报报道 对美国特拉华大学英语语言学院院长斯科特·斯蒂文斯教授而言,中国留学生就像他试图破解的密码。“如何影响他们?如何让他们参与?”他说,“这都是伤脑筋的事。”

中国本科生涌入美国 3年人数翻两番

开学了,数十名新生涌入美国特拉华大学学生中心的大厅。许多都穿着水洗磨白牛仔裤和鲜艳的运动鞋,一身时髦的打扮;半数人轻轻敲着智能手机,剩下的则叽叽喳喳聊着天。若想偷听他们谈话,不熟悉汉语的话,那会有难度。因为,除一位茫然四顾的学生是来自哥伦比亚之外,其余均来自中国。

这其中就有范义苏(音)。他从上海坐航班,6个小时前抵达。和特拉华大学几乎所有中国留学生一样,范先生只有通过语言关后才能入读大学。他打算读金融专业,毕业后回国在他父亲的建筑公司工作。他选择在远离家乡7000多英里(约合11270公里)之外的地方念大学,是因为“美国的教育非常好”。

这种看法在中国相当普遍。一定程度上因为这个原因,在美国留学的中国本科生数量仅3年就增加了两倍,达4万人,成为美国高校最大的外国留学生群体。这些学生大都来自中国迅速扩大的中产阶级家庭,他们有能力全额支付学费,这对近年来预算大幅削减的美国大学来说无疑是天赐良机。

留美申请普遍造假 高校难辨学生良莠

乍一看,这对大学和学生都是利好,但再细查,会发现问题不少。

美国高校官员和顾问说,他们发现申请过程普遍掺杂水分,比如个人陈述由中介代写,英语分数与学生的口语能力不一致。美国高校在面对中国市场时还是新手,它们一时很难区分谁是好的申请者、谁是弄虚作假者。

教育中介在输送中国人去海外留学方面早就发挥着作用。这要回溯到几十年前,当时美元被禁止在中国使用,只有中介拥有美元支付学费。招生专家说,他们可以提供重要的服务,为学生们申请大学充当向导,因为后者对过程可能一无所知。申请材料往往只有英语。而大学强调课外活动也常令中国学生为难,他们可能从未写过个人陈述。

毫无疑问,讲诚信的中介和申请人是有的,而弄虚作假的也不少。北京某中学的一位行政人员说,中介伪造她学校信纸的抬头,制作假的成绩单和推荐信。堪萨斯州立大学国际招生主任詹姆斯·刘易斯说,他曾经收到几份申请书,显然都是一个中介提交的,缴费使用的都是同一个银行,但学生是来自几个不同的城市,在5份成绩单中,3份的成绩是一模一样的。

由于计划生育政策,今天的中国大学生都属于独生子女一代,他们的父母富裕后,舍得为子女的成功投资。在中国的留学咨询公司澳际教育,最受欢迎的是“保证录取一揽子服务”:你可以申请5所高校,不被录取可以选择退钱。在该公司的美国申请部工作的凯瑟琳·奥赫尔说:“若有学生没被录取,父母就会到这里大叫大嚷。他们不想退钱,只想孩子进名校。”

他们死记标准答案,钻研通过考试的各种小窍门

中国的教育以考试为中心,学生们高中时多数时间在准备应对高考,这是决定他们能否如愿进入大学的惟一决定因素。所以,那些想要到美国念本科的中国学生,通常他们会死记硬背几个月,以求通过SAT和托福考试。SAT和托福成绩是多数美国大学录取的前提条件。

艾奥瓦州立大学招生副主任帕特里夏·帕克已录取过1200多名中国本科生。她说,学生们自豪地告诉她,他们如何记住数千个单词,背诵口语问题的书面回答,钻研有助于猜到正确答案的各种小窍门。一些被有条件录取的学生,在经过一个暑假的备考后,托福分数增加三四十分(总分为120分),而口语能力没有根本提高。她说,学生们不认为这种紧张的备考有何问题。“他们的目标就是通过考试。他们不是为了学英语,而是为了考试。”

特拉华大学面临最普遍的挑战是剽窃

在9月特拉华大学开学仪式上,英语语言学院院长斯科特·斯蒂文斯站在台上,下面基本座无虚席。他背后的大屏幕上是一张照片,显示两名白人大学生坐在桌边,其中那名男生侧身偷看那名女生的论文。“我们是有独创见解的,所以,我们绝不作弊!”斯蒂文斯对台下新生(大多是中国学生)说,语带褒扬和警告,“你们都是非常聪明的,用你们的聪明才智写出自己的论文。”

斯蒂文斯博士自1982年起就在英语语言学院工作。他坦承,中国学生从以前的十几名增加到现在的几百名,特拉华大学面临种种挑战,最普遍的是剽窃。斯蒂文斯博士记得,有一名学生死记硬背住4条维基百科条目,这样他能在课堂内作文用得着时默写出来——真是了不起,但可惜没用对地方。来自一个不太关注个人主义国家的学生,显然不容易接受美国的知识产权观念。

一些教授说,面对新情况,他们大大改变了教学办法。比如,在测验时,特拉华大学的肯特·圣皮埃尔博士如今要求所有学生把课本放在前台,以防止他们作弊,这是他在特拉华大学20年来从未采取过的措施。

“他们假装欢迎你,但其实没有”

对于著作权的理解固然跟文化息息相关,对于权威的理解也是如此。“不仅仅是语言和文化的问题,还涉及政治。”斯蒂文斯博士说,“我们都知道中国人从小到大被灌输一大堆宣传,他们对美国的描绘不太正面。所以,中国学生只相信自己人,他们不太信任我们。”

斯蒂文斯博士说,一些新生虽然交了学校住宿费,但他们宁可到校外租房合租,而这是违反校规的。中国学生也很少参加学院组织的活动。在今夏的一次聚会上,有来自40个国家的近400名学生参加,而只有约10人来自中国。此外,中国学生经常换班,选择跟同胞一起,不愿待在辅导员分配的班级里。

珍妮弗·格雷甘-帕克斯顿就是一位辅导员。她说中国留学生的学习态度和文明有礼的行为,给她留下很深印象。他们经常带给她和其他教授小礼物以示感谢,有一次,她一天就收到一把折扇、一根项链和一条丝围巾。中国学生喜欢待在一起,她对此并不感到意外。她说:“即便是想要融入这里的中国留学生,也未必会受到热情欢迎。”

学市场营销专业的中国留学生唐文婷(音)回忆,有一次上课,教授不理会她的问题,只听美国学生的。她说,另外在一次社会学课的集体讨论会上,没人理她。“他们假装欢迎你,但其实没有。”这些经历对她打击很大。“我一辈子都不会忘记。”她说。

“课堂上太安静了”

去年秋天,肯特·圣皮埃尔博士在特拉华大学教中级会计学课,班上有35名学生,其中17人来自中国。但几周后,班上的非中国留学生只剩下了3位。为什么美国学生溜了?“他们说课堂上太安静了。”圣皮埃尔博士回忆说。在亚洲的许多学校,课堂上罕见激烈讨论。毫无疑问,正如圣皮埃尔博士所说,如果将美国人放入中国学生为主的课堂,他们会像是话唠。

尽管学习方式不同,特拉华大学中国留学生与其他本科生的成绩差不多。这可能一定程度上反映出中国在基础学科这方面做得不错,所以中国学生在工商和工程专业方面表现较好。工商和工程专业属于中国本科留学生最热门的两个专业,对英语的要求也不高。

斯蒂文斯博士跟外国留学生打交道已有近30年时间了。在他看来,中国学生就像一个他试图破解的密码。“如何影响他们?如何让他们参与?”他说,“这都是伤脑筋的事。”

周婷 本文来源:网易教育频道综合 责任编辑:王晓易_NE0011
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