为啥孩子学英语起步很早 长大却还是不出众

2015-04-08 06:55:13 来源: 网易教育频道专稿 举报
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很多人从小就参加英语培训班,参加各种国内外英语考试,但长大后,他们发现自己的英语始终“久学不成”、最终是“赢在起点,终点却很平凡”。这是为什么呢?

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本期作者李岑

网易教育讯 很多90后孩子,从小家长就十分重视他们的英语学习,长期让他们参加培训班,参加各种国内外英语考试,但他们的英语始终“久学不成”、最终是“赢在起点,终点却很平凡”。

很多家长百思不得其解,为什么会出现这种情况?是孩子没有语言天分吗?还是孩子不够努力?其实都不是根本原因。

其实孩子在"兜圈圈"

我想用一个比喻,解释这个现象。

面对全球化教育趋势以及就业竞争压力,未来的中国,孩子只有把英语学到精通,才有意义。孩子精通英语的过程,仿佛一次横跨太平洋之旅,好比一段从北京到纽约的行程。

行程最初,孩子先要从家里赶到飞机场。儿童甲乘坐出租车去机场。儿童乙步行走到机场。出租车比走路快得多,儿童甲提前到达机场,妈妈高兴,心想:“孩子赢在起跑线了”。

“泼冷水”的问题是,到了首都机场,不等于到了纽约。一个人想要去哪里,和最终能去哪里,中间的鸿沟是巨大的(就像80后的调侃:理想很丰满,现实很骨感)。很多孩子提前到了机场,却迟迟没有登上飞机,反而一个劲地在机场“兜圈圈”。

什么叫“兜圈圈”呢?我用北京小朋友的学习经历,加以说明。

北京许多小朋友的英语学习方式大致是这样:幼儿园听英语儿歌,练习简单的英语口语,学一学 Phonics(自然拼音)。小学英语太简单,孩子“吃不饱”,于是每周末继续参加培训班,学习剑桥少儿英语、背诵新概念英语,学习 Phonics(自然拼音),学习美国原版课本。为了在“小升初”的时候,能有一些证书,于是参加一些英语等级考试,并且为了参加考试,又参加了考前培训班。

孩子进入初中以后,由于理科学习负担越来越重,所以英语学习几乎退化成在卷子上做划勾题、背单词、啃语法,由于感觉英语进步慢,于是又继续参加培训班,经济条件好的家庭,嫌弃大班教学不好,给孩子报了费用更高的“一对一”家教辅导(在北京,一小时 200 元,只是非常普通的价格)。

以上描述,都属于在机场“兜圈圈”,典型的“低水平重复”。

学英语,最害怕的是“低水平”重复,因为这种重复会磨灭孩子对英语的兴趣与信心。这就是为什么那么多 10 岁以上孩子的家长,总反映孩子对英语“没兴趣”。

让阅读化为孩子的生活方式

可见,比别人家孩子提前到达机场,并非“核心优势”。孩子能否比别人提前搭上飞机,才是“核心优势”!如果孩子不尽早搭乘飞机,别人迟早会追上来。

这就是为什么很多“起步早”的孩子,刚进小学,英语有明显优势,进了初中,慢慢开始“吃老本”,进到高中,感觉英语“上不去,下不来”。

甚至在一些人的印象里,一说到语言学习,就想到吃苦。这是因为,我们把大量的时间,花费在枯燥的机械训练上,导致学语言变成了一件乏味的“苦差事”。

故此,季羡林先生谈到外语学习时,表达过这样的观点:入门不是问题,问题是入门之后怎么办?无论在中国大陆,还是在中国香港、新加坡,英语真正出色的孩子,都是早早入门(早早到达机场),接着很快接受系统严格的英语文学训练(早早登上飞机)。19 世纪德国最重要的语言学家威廉·冯·洪堡特说过:“没有文学根基,我们不可能深刻理解一门语言”。

有的家长问,怎么能看出孩子是在“机场兜圈圈”,还是“搭上飞机”?

最简单的判断标准如下:如果孩子总把英语当作一门“学科”,孩子总在“学英语教材”、“学语法知识点”、“学怎么考好试”、“年复一年学辅导班”,那么孩子就是在“兜圈圈”。“兜圈圈”,是英语学习失败的预警信号。

学语言虽然离不开机械操练。但是,语言学习的着力点,不是“背单词”、“学语法”这些事情,而是大量阅读,语言学习的关键,是让孩子“捧起书,读下去”。

孩子学英语,会读书很重要。孩子只要每天能读书,就算不上英语课,英语力照样很强。如果孩子每天临睡前,津津有味地阅读二、三十页纯文字的原版文学书籍;如果阅读原版书,化为孩子的生活方式,那么我恭喜您!孩子搭上了飞往纽约的航班。

如何让孩子一直保持英语学习

希望孩子 5 年后有什么样的姿态,孩子现在就开始这样的姿态。如果希望孩子将来通过阅读英语原版文献,获取知识,享受愉悦,那么好,从现在开始,孩子就要开始阅读英语原版文字。

有的妈妈说,是不是等孩子学完小学英语教材,或者等孩子参加过一年课外培训班,再开始培养孩子阅读原版书的习惯呢?其实不是的。阅读英文,是一种习惯,也是一种能力,这种习惯或能力,是在课堂以外培养的。进一步讲,孩子最核心的优势,都是在课堂以外培养的。育人,就像植树,必须有生活的土壤。培养孩子的英文优势,必须让孩子生活在英语的生活里,而不是仅仅把英语当做一门学科,或是一门培训课。

孩子的阅读能力,是从小到大,通过每天的阅读实践积累,日益强大的。如果没有从小开始的阅读生活,仅仅让孩子长期参加英语培训,每天读豆腐块的教材文章,然后希望孩子学到初二,或者学到高二,孩子就能自如阅读原版书,这是不可能的。

孩子平时多读书,再进一步“以读带其他”。“以读带其他”的学习方法,既强调阅读的“主体”地位,也强调阅读的“带动”作用。

之所以强调阅读的“主体”地位,是因为阅读本身,就是乐趣与智慧的源泉,也是提高孩子语感的最佳路径。小孩子,都爱看故事。读一本好书,能激发孩子最真实的情感。孩子对书籍的喜爱,才是最持久的英语学习动力,效果远远胜过家长苦口婆心地唠叨。

在高质量阅读的基础上,我们还要强调阅读的“带动”作用。在阅读有趣故事的基础上,进一步鼓励孩子开展语言上的积累和运用。比如,通过阅读,帮助孩子充分理解英文表述,帮助孩子觉得越来越多的单词都很眼熟。接下来,我们让孩子把自己想象成故事里的主人公,朗读原版书里的文字片段。

再者,小孩子读原版英语书不要怕慢。胡适(1891—1962)说过:世界上的事,世界上的人,没有一样是不变的,但只能 “渐变”,那种看起来的 “突变”, 亦是渐渐来的。

小朋友每天慢慢地积淀英文,静下心,一点一滴积累,就会发现孩子在以后的人生中,一直会保持在英语上的进步。

(本文由网易外语达人李岑撰写,家长提问请发:cuixiaoling#corp.netease.com“#号换@”,点击查看更多文章>>)

(本文严禁转载,违者必究。)

崔晓玲 本文来源:网易教育频道专稿 责任编辑:王晓易_NE0011
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