美国本科留学风向标美世留学专家为你支招

2015-04-20 16:35:03 来源: 网易教育频道专稿 举报
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网易教育讯 现在正值2016年美国留学申请的准备时期,录取难度持续增加,中国学生面临着新的挑战。此时,美世留学独家举办了“为梦想,为未来”美国留学发布会,专业分析以及预测了未来的针对美国留学趋势,留美专家美世留学CEO王敬为计划申请美国留学的同学们提供了新的风向标。

一、数据及现状分析

1. 录取难度持续增加,中国学生面临新挑战

美国本科留学风向标美世留学专家为你支招

以常春藤大学为例:

【哈佛大学】申请人数:37,307;录取人数:1,990(提前录取了977名学生);录取率:5.33%(去年录取率为5.9%)

【哥伦比亚大学】申请人数:36,250;录取人数:2,228;录取率:6.1%(录取率创哥大历史新低。去年为6.94%)

【普林斯顿大学】申请人数:27,290;录取人数:1,908;录取率:6.99%(去年录取率为7.28%)

【布朗大学】申请人数:30,397;录取人数:2,580;录取率:8.49%(去年录取率为8.6%)

【达特茅斯学院】申请人数:20,504(去年申请人数为19,235);录取人数:2,120;录取率:10.3%(去年录取率为11.5%)

【宾夕法尼亚大学】申请人数:37,267;录取人数:3,697;录取率:9.9%(录取率和去年持平)

【耶鲁大学】申请人数:30,237录取人数:1,963录取率:6.49%(较去年6.26%有所上升)

【斯坦福大学】申请人数:42,487(再创记录);录取人数:2144(含742名早录取学生);录取率:5.05%(又是最低,去年是5.07%)

【麻省理工学院】申请人数:18,306;录取人数:1467;录取率:8%(相比去年的7.7%,今年录取率稍微有所提高)

【美国西北大学】申请人数:32,124;录取人数:4,187;录取率:13%(去年32.3%,降幅最大!)

【南加州大学】申请人数:51,800录取人数:9,050 录取率:17.47%(去年19.8%)

2. ED (Early Decision) 提前录取、发挥更大作用

目前全美综合排名在前100的顶级大学大部分都有ED这种提前录取政策。由于ED具有捆绑承诺和唯一排他性(即一个学生在一年的申请季内只能申请一所大学的ED录取,且一旦该大学给学生录取,学生必须选择这一所大学入读),所以比较适合规划准备时间较早、在高三上学期以前能够备考出比较优异的(符合自己能力和目标的)SAT和语言成绩(雅思或托福),同时各方面条件都比较突出,可以把唯一的、也最容易增加录取几率的ED机会用于申请自己心目中较为理想的学校。因为相较于大多在录取年度的1月1日截止的常规录取,ED提前录取的截止时间都比较早,通常都在开学前一年的11月中上旬。虽然有不少学校还有第二轮ED,但时间上讲这一轮已经不能算“提前”录取了,只是相当于跟学校签订了捆绑协议,而实际上会被混在大量的常规申请中审理,录取几率远不如首轮ED。

美国本科留学风向标美世留学专家为你支招
美国本科留学风向标美世留学专家为你支招

2. 数据的六大看点

a) 提早申请,提早规划

看数据,分析形势,美国常规录取率的大幅下降,而ED录取率的大幅上升得知提早申请和规划的重要性。申请ED学生数量较少,招生官一般会认真审核,而当常规录取包含几万份的美国学生申请书同时进入招生办公室时,集体waitlist(后补名单)或被拒大有人在。高三上半学期递交申请未免已过时不及,所谓“出国要趁早”,提前申请的重要性越来越大。

b) 标准化考试成绩的重要性降低

随着2014年SAT考试作弊事件、SAT考试多次刷分,GPA成绩修改被重重揭开,美国大学对中国学生的分数“含水量”更加表示质疑,今年低分高录趋势明显,此举再次强调,SAT或托福或GPA并非大学录取学生最看重的条件,中国孩子习惯从小到大以标化考试的高分来装饰自己,但众所美国大学都明确表示,分数只是你有否申请此大学资格的第一扇门,在此之上再次筛选适合本大学风格或背景突出的学生。

c) 学术能力的重要性稳步提升

语言成绩考察学生是否具备大学四年里学业和生活中所需的语言应用能力,而学术能力则是学生是否有能力完成大学四年课业、以及是否在大学能够学有所成为未来梦想服务着。背景优异的学生如进入哈佛的李同学,数学竞赛金牌、文书中描绘的公益活动中自己变得越来越擅于沟通与合作、以及赶赴美国把哈佛面试官逗得哈哈大笑的面试。学校看重这是学术能力很强的学生,各方面知识能够融会贯通、学以致用,无论大学或未来的社会,都需要这样的人才。

d) 活动经历个性化

申请过程中,中国学生所呈现参加活动经历同质化严重,因而导致并没有起到作用。活动经历的个性化体现于申请文书内,个性化的特点不妨体现在与自我从小到大的经历联系起来。例如尼日利亚籍17岁高中生Ekeh获8所常春藤录取绝非偶然,Ekeh 11岁时奶奶被诊断出患有阿尔兹海默氏综合症吗,于是对如何治愈或如何解决老年痴呆产生了浓厚的兴趣,励志成为脑神经外科医生的他,对DHA与阿尔兹海默氏综合症的研究在2015英特尔科学奖中一路闯至半决赛。这就是活动经历个性化,未必面面俱到,但求学生找到兴趣点、很拼的做到极致。

e) 面试重要性

比起标化分数和申请文书代表着的二维学霸,名校更喜欢真心真意想进入自己申请的大学、且用实际行动证明自己有出色能力的学霸。志在名校的中国学生以后需要通过积极参与名校暑期课程、在申请季参观校园巩固招生官对自己的印象、经常与名校招生办保持联系、刷新自己存在感的方式增加自己的录取概率。例进入哈佛的李同学把招生官逗得哈哈大笑,这样有真实能力并结识了招生官的学生,谁能不喜欢呢?

f) 美高学生录取结果更好

在美国读高中的中国学生所提供的数据更加真实、可信度高、“含水量”少,这些真实的数据在申请之初就给学校留下了好印象。如若美高毕业的中国学生和中国高中的学生二选一,美国招生官当然更倾向于在本国已留学过三年的学生,不仅对美国更有感情、成绩更真实,而且语言和未来应付大学课业的能力也会相对较高、不会排斥或重新适应在美生活。

二、 2016年美国大学申请之变化

1. COMMEN APP(美国大学通用申请系统)发生的变化

对于所有进行美国本科申请的学生来说, Common Application(通常称为Common App)是大家都必须了解的一个系统,因为它是诸多美国大学本科入学网上申请的一站式网站,包括哈佛,耶鲁,普林斯顿等名校在内的500多所美国大学都要通过这个网站进行申请。而Common App的主Essay被用于所有通过Common App申请的学校,虽然有相当数量的学校在此之外还有单独设置的Essay问题,但其Essay长度一般都不超过250字,跟通常在500-650字的主Essay的重要性无法相提并论,可以说,其对很多学生来讲,Common App主Essay的写作就是一场定胜负的关键。因此其变化值得深入分析。

a) 我们先看一下产生这次题目变动背后调研的具体数据:

1) 197份个体成员回应,代表着110个成员机构(使用Common App系统的大学)

2) 5667份Common App系统用户反馈(其中64%来自学校升学指导顾问,14%来自学生,11%来自于独立的教育咨询顾问,4%来自于父母,剩余少量的来自于其他,如社区组织等)

3) 82%的大学和90%的用户同意或者强烈同意当前的文章题目(2014-15),整体来说有效地满足了大学和用户双方的需求

4) 62%的大学和48%的用户认为“故事、背景”篇是最有效地一个题目

5) 76%的大学和44%的用户想要第三个题目“满意的一个地方”被取代

6) 35%的大学和30%的用户觉得申请者的分析能力和求知欲或者好奇心是很难通过现有的文章题目完整表达的

7) 85%的成员和82%的用户认为文章题目应该留给申请者广阔的空间去阐释他们自己

8) 3%的大学建议将“自选题目”回归为新的文章题目,6%的用户建议“自选题目”回归为新的文章题目。

9) 可以看出,这次Common App的调整是响应大学和用户趋同的需求来决定的。相当数量的大学(76%)希望第三个题目被取代,更换为更有针对性的题目,是一个较为明确的信号。而大量的大学和用户同意Essay可以用广阔的空间阐释自己,却只有非常少量自选题目的提议者,这说明大学希望看到学生在一个限定性的题目下尽情发挥自己,这样其实更便于大学在审理中在学生之间进行比较,所以学生们也要注意在写作中切题的重要性。

b) Essay主题更明确了,那么写作的时候就更得好好把握主旨。下面我们简单分析一下调整过的Essay题目,新Essay调整的部分用斜体并加下划线的方式标注出来。

1) 题目一

(新题)Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

(旧题) "Some students have a background or story that is so central to their identity that they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story."

与旧题目相比,新的题目用了更具体的限定词:背景,特质,兴趣,天分——是限定,也是提示,你可以选择其中任何一项去写,选定之后基本就不用担心会跑题。另外一个关键点在于meaningful,不管你选择那个方向,都要记住一定要是对你来说特别有意义的才行,同时意义本身也是要重点阐述的。

2) 题目二

(新题)The lessons we take from failure can be fundamental to later success. Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

(旧题)"Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what lessons did you learn?"

很明显,这个题目只是多加了一句话而已。但是,千万不要小瞧了这一句 “我们从失败中吸取的教训会为我们将来的成功打下基础”。多加这句话就是要告诉申请者,写这篇文章的时候你需要侧重一下反思的部分。

3) 题目三

(新题)Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma-anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

(旧题)"Describe a place or environment where you are perfectly content. What do you do or experience there, and why is it meaningful to you?"

这是个全新的题目,申请者可以展示在解决问题方面的能力,题目还贴心的给出提示,可以是一次智力上的挑战、一次研究询查、一个道德困境,具有对学生个人的重要意义,无论事件的大小。实际上,这是一个非常好的题目,我们常常提到的美国大学重视的学生素质,领导力、批判性思维、以及解决问题的能力,而这个题目就可以很好的体现后两者——解决问题,是一个人思考、行动力的集中体现;题目的提示也非常好,要解释这个问题对你的重要性,也就是你从中学习和思考的过程,还可以侧面体现你是一个什么样的人;最后一句还是重要的写作方法提示,写出一步步找出解决办法的过程,也就是要提供细节,包括每一步的思考。说真的,这个题目真的是好的不能再好了,相比之前有点“不知所云”的谈一个学生所适应的环境的题目,针对性大大提高。

c) 变化的核心:Essay主题越来越明确

整体上看,这次的变动还是挺大的,除了第3个题目被彻底换掉之外,第1跟第2个题目都做了调整。这次的变化对学生的申请是非常有利的:之前学生在Essay的题目选择和写作中,总是感觉有些素材写出来的文章能同时套到第3个题目,这其实往往因为写作素材及成文较为发散,不是很有针对性,甚至泛泛而谈,而更新之后的Essay题目针对性更加明显,更便于引导学生在一个主题下通过更多细节集中展现自己的某一个方面;题目1和2的变化也体现了这一考虑,新的Essay题目更细致,更利于挖掘素材及写出更好的Essay。这样,最新版的Essay几乎已经包含了高中生能写到的PS里所有经历。

2. SAT的改革

新的SAT对中国考生非常不利,大陆的学生想在新SAT取得高分很困难,这样的SAT考试会继续推动中国学生去美国读高中,现在每年就有超过5万中国学生出国读高中,而未来一定会更多。为什么这么说呢?新SAT对于中国学生的难度加大,在于以下几点:

a) 不再有单纯的数学题,而是将数学题目嵌入到阅读题中。也就是说,想做数学题,先要读一篇小文章,如果你看不懂这篇小文章,学生连问的是啥数学题都不知道,即使是数学天才也没用啊。所以,中国学生的数学的武功就被废了一半,不太可能有那么多的数学满分了。

b) 阅读部分有大量的涉及美国历史和文化的题目。文章主要来自在美国史上影响深远的关键文献和涉及核心价值观的全球性对话。这是SAT史上第一次出现这种带有明确价值取向的问题,要求学生不仅要熟知美国的历史,还要对美国政府和民主制度了若指掌,而这一块恰好是中国学生的薄弱环节。

c) 阅读权重极大。这里的阅读不只是指阅读考试,而是指新SAT考试中,阅读贯穿整场考试的始终,不仅阅读中有阅读,写作客观题(原来的语法)中有阅读,作文中有阅读,连数学部分也会有阅读。尤其是后三个部分,是过去SAT考试中不涉及或者涉及极少的。其中,文章修正部分共有4篇文章,1700词,35分钟做完,相当于学生至少每分钟得读完50个单词并且理解充分,同时完成44道题的作答,这对正常阅读量也才50-70单词的中国学生来说,是一个不小的压力。

d) 阅读和写作中中的举证法(Evidence-based)。“举证”(evidence-based)是《SAT改革细则》中出现频率最高的字眼之一,短短的206页的说明中出现了176次之多。新SAT英语部分的96道题中,有18道涉及举证法,占19%,可见新SAT对这一题型的重视。这一新题型要求学生回答的每一个问题都有据可循。对于习惯直入主题寻找答案的中国学生来说,这是一个需要重新训练的新思维。

e) 小结:随着SAT难度的加大,中国学生将迎来更大的挑战。在数学题都要变成阅读题、阅读题变成长篇英文历史题的情况下,将使中国学生以SAT迈进美国大学校门的门槛再次提高,变相增加了申请难度。2016年申请美国人数仍呈上升趋势,“得阅读者得SAT”的呼声恐将日益增大,中国学生们面临着更大的挑战。

三、美世留学专家的建议规划

1. 巨大学术潜力

a) 校内平时成绩GPA

我们经常说GPA是王道,绝大多数的学校要求最低GPA为3.0,所以,再次和申请者们强调,一定要有早规划早准备意识,尤其是语言的学习是一个相对长期的过程。尽可能从初中开始正式进入语言学习状态,到高一结束的时候有相对满意的成绩。

b) 科研经历

科研实习的经历不仅可以帮助你深入了解相关专业或行业的实际情况,还可以丰富你的后期申请材料内容。中国高中生与美国高中生的主要差别之一是在实操能力,有一定含金量的科研实习可以作为很好的弥补,体现出你的实践能力和对所申请专业的研究深度。科研实习经历与申请的专业方向越靠近越好,因为美国大学招生官想看到的是你的专注度,你的亲身经历和体验。尤其是商科的同学,你的实习经历除了用来满足学校最基本的录取要求之外,也将是面试当中最重要的谈资。

2. 娴熟语言应用

a) TOEFL成绩、SAT成绩

托福成绩要比SAT成绩提前把握住。SAT考试在每年一月、三月、五月、六月、十月、十一月和十二月举行,建议学生要在6月份之前考出理想的SAT分数,才有充足的时间准备选校和申请。赴美本科留学的竞争日趋激烈,学生在在确保托福分数和较高的SAT1的前提下,不妨拿一个SAT2成绩,有备无患。科目的考试并不是所有的月份都有的,每个月份的考试科目都不相同,学生应根据考试时间安排来合理的规划自己的SAT2考试。

3. 独特文书创作

a) 申请文书是否丰富生动、真实感人,决定了学生能否吸引和打动招生官,也决定了学生是否会被录取。什么样的申请文书是好文书呢? 实际的录取结果表明,任何一种“抄袭”或“借鉴”都会造成申请的失败。申请文书中写没有参加过的课外活动,杜撰个人经历,这样的申请者80%被美国名校拒绝录取。申请文书是一个将珍珠穿成项链的过程,学生每一个真实动人的经历都是一颗珍珠,学生要善于挖掘自身的闪光点,发现自己拥有的珍珠。而好的申请文书就是对这些珍珠进行挑选,挑选出最好的珍珠穿成一条美丽的项链。

4. 精彩活动经历

a) 美国大学所看重的实践经历并不只是公益活动,形式上参加义工或盲目参加公益活动,难以对美国留学申请起到帮助。美国大学所看重的实践经历并不只是公益活动。美国大学重视社区服务的时长,同一类活动花的时间,平均每周花几个小时,每年花几周,花了多少心思。课外活动(EC)看的时候三个点,有顺序:commitment(投入的精力与时间), achievement(获得的成就和对社会的贡献), uniqueness(活动的独特性和给自己价值的提升)。

5. 沉着面试应对

a) 美国大学面试的方式主要有视频面试、面对面交流、电话面试是三种方式,其中面对面交流、电话面试是申请美国留学时常用的两种面试方式。

1) 电话面试约时间。在美国大学视频面试之前,学校会事先用e-mail和同学们确定时间。大家应充分准备,同时千万不要忘了中美之间的时差,准确计算好时间,然后耐心等待。

2) 列出问题先练习。美国高校视频面试中的主要问题大多有关研究兴趣(research interest),研究背景(research background),教学经验(teaching experience),所学课程的名称(the names of your courses),个人兴趣(individual interests)等等,同学们可以自行准备。

3) 争取录取有技巧。视频面试一般最后还会问一个问题,就是大家现在拿到哪些学校的录取。如果面试全程比较顺利,对方表现得比较满意,此时同学们的回答应该是两三个比这个学校排名稍微差点的学校,同时也要暗示面试官仍有名校对自己感兴趣,比如说也安排了一个几天后的面试,这样,校方就会比较快做出决定。

4) 结束话语有讲究。美国高校的视频面试结束时,同学们要记得感谢面试官,感谢对方花费时间和精力与自己沟通。面试结束后,大家要主动给面试官写邮件,除了再次表达感谢外,还可以询问自己的录取结果。

6. 提早规划

a) 由此上的五大点均提醒着广大学生,提早规划的重要性。若想拥有一个强有力的最终offer,从高一开始准备或许都已时间紧迫,建议学生们若把出国留学当做目标,那要从初中就警醒起来,开始为大学做铺垫。

netease 本文来源:网易教育频道专稿 责任编辑:王晓易_NE0011
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