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美国华埠40年 史诗一般居民的故事

2016-05-17 13:29:39 来源: 海外网(北京)
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《看到光明:华埠四十年》颠覆了数十年来社会主流对于华埠描述的单一化与狭隘性。

摘要:【美国中文网】《看到光明:华埠四十年》颠覆了数十年来社会主流对于华埠描述的单一化与狭隘性。

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迪安·王(Dean Wong)摄于1982年西雅图(图片来源:纽约时报)

海外网5月17日电 据美国中文网报道,《纽约时报》(New York Times)16日的报道,在一幅摄于1982年的“自拍”上,我们没有看到摄影师迪安·王(Dean Wong)的面孔。照片中,他带着像镜子一般反光的头盔,反射出周围的邻居和环境。这种隐喻令人明白,就是这些人和这个故乡塑造了王的灵魂,令他着迷。

这张照片出现在王的新书《看到光明:华埠四十年》(“Seeing the Light: Four Decades in Chinatown”)中。这本书主要收录了摄于西雅图的作品,还包括一些摄于旧金山、纽约及温哥华的作品。除了照片外,还有一些轶事散文。

这本书颠覆了数十年来社会主流对于华埠描述的单一化与狭隘性。人们只认为这是个订快餐的地方,或仅是对中国新年时华埠的丰富典礼称奇。

生机勃勃的异域风情是外界对华埠的刻板印象。而这些照片让人们认识到华埠在社会中承担的重要功能:华埠是新移民的入口,是艺术、历史及文化遗产的守护地,是免于歧视的避难所。

王的摄影作品不仅展现华埠光辉的一面,他还细致地记录着每个人的生活轨迹。或平凡,或不凡,这些被主流媒体忽略了的日常生活。

从上世纪70年代起,王就开始拍摄西雅图的华裔社区。“我拍摄会议、人像,去参加社区庆典,沿着华埠的街道漫步,寻觅抓住我眼球的东西,”他说。

《看到光明》这本书的贡献之一是它对这个复杂的、日益演变的社群的记录。华埠不是为了旅客观光而存在,而是亚裔群体在文化、政治及历史领域中的圣殿。

“对于我来说,华埠就像是一个指南针,让我在这个国家找到归属,”《美国华埠:五个社区的人文历史》(“American Chinatown: A People’s History of Five Neighborhoods”)的作者邦妮·崔(Bonnie Tsui)说。“对于我华裔的身份,我并不是时刻都感到轻松。在一个城市里,有一个所有人都长得像我的地方令人很安心。”

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迪安·王(Dean Wong)摄于1984年西雅图(图片来源:纽约时报)

美国华裔在历史上常因歧视甚至仇视而阴云密布,而最近又面临城区改造的挑战。在19世纪中叶,勇敢的华人移民来到加州淘金,寻求谋生机会。但当美国经济衰落后,中国劳动力却被白人看作威胁。种族歧视和镇压法令使得华裔被孤立,局限于旧金山一隅,也就因而形成了华埠。

直到20世纪中期,华裔才开始走入美国的主流社会。纽约、西雅图、华盛顿、洛杉矶及波士顿的华埠繁荣发展。但最近几年,城市绅士化改造蚕食了一部分区域,几十年来亚裔文化的庇护地租金高涨。比如在华盛顿哥伦比亚特区,曾经有3000名华裔居住的华埠目前仅存住户300人。

王的镜头下有社群行动、当地商业、政治首领、嬉戏孩童、节日典礼,除此之外,还有关于他的家庭及学生时代的回忆。因此也体现了华埠超越旅游景点之外的细微与复杂。

在题为“人们”的章节,王用镜头和文字记录了一批华埠居民。比如,日裔摄影师亨利·隆义(Henry Takayoshi)、于上世纪90年代死于艾滋病的韩裔变装皇后赖安·莱因哈特(Ryan Rhinehart)、西雅图中国安徽籍艺术家孙杨(音,Sun Yang)、雕刻家黄猛(音,Meng Huang),等等。

所有这些都为了证明,华埠在文化上的独特性与在社会上的重要性,无论是在历史还是在当代。

“当我离开华埠时,我认识到了为什么华埠至今依然重要,”崔说。“经过一个半世纪的华人移民历史后,华埠仍然是新移民来到美国后的首选之地,同时也是在美出生的华裔触碰华人传统的最佳地点。这些居民的故事都像史诗一般,通过阅读,我们能了解现在的华埠对于他们的意义。通过回顾,我们也能感受到,华埠的未来将会怎样发展。”

仇旭 本文来源:海外网 责任编辑:仇旭_BJS2604
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