空间站最具挑战性工作之一:宇航员修"空调"(图)

2010-08-12 11:27:00 来源: 深圳新闻网 举报
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空间站最具挑战性工作之一:宇航员修
这是2009年9月8日美国宇航局公布的国际空间站的资料照片
  国际空间站两名宇航员7日历经大约8小时太空作业,仍未修好空间站冷却系统。

  由于发生氨泄漏等状况,美国国家航空航天局认为,宇航员还需要实施两次太空作业,才能修好这套系统。

  一修“漏氨”

  国际空间站宇航员道格拉斯·惠洛克和特蕾西·考德威尔·戴森7日实施太空作业,任务是用备用泵换掉一个故障液氨泵。

  两人要移除故障液氨泵,需首先把它与4条加压连接管分开。惠洛克拆其中一条管时遇到困难。地面控制中心随即指令先拆另外3条管。

  他们成功拆开这3条管后,再次与那条“顽固”连接管较上劲。惠洛克用一种特殊工具重击卡住的按钮,终于拆开它。地面控制中心一片欢呼。

  不过,两人发现氨结晶泄漏。惠洛克说,外泄的氨类似小雪花。

  太空作业飞行控制负责人考特尼·麦克米伦认为,当时情况下,连上这条管、止住氨泄漏更安全。

  麦克米伦说:“如果泄漏时间过长,我们可能失去更多氨。冷却系统修好后,这些氨还有用。”

  两人只得塞回出现问题的连接管,止住氨泄漏。

  美联社报道,这次太空作业过程中,少量氨冷却剂外泄。

  两人最终未能从空间站外部拆除故障泵。麦克米伦说:“我们竭力拆除它(故障泵),但它似乎不情愿。”

  这次作业历时8小时3分,在时间最长太空作业排行榜上居第六位。

  惠洛克和戴森结束作业后,检查太空服和设备,未发现氨结晶。即便如此,两人仍需执行净化程序,以防氨混入空间站空气。

  迅速二修

  面对宇航员出师未捷,工程师们急着商量应对方案。

  就液氨泵故障原因,惠洛克说,没有看到这个泵受微小陨石或者碎片撞击迹象。

  “我们会解决这个问题,”空间站项目经理迈克·苏弗雷迪尼说,“我们必须在另一套冷却系统出问题前解决它。”

  国际空间站配备两套液氨冷却系统。由于这个液氨泵无法正常工作,一套液氨冷却系统7月31日出现故障。

  宇航员无奈关闭多个设备,暂停科学实验,以减少空间站产生的热量,防止另一套冷却系统因超负荷运转“罢工”。

  美国航天局2日说,至少需要两次太空作业才能修好这套系统。第一次太空作业原定6日实施。由于需要更多时间完成准备工作,这次作业推迟至7日实施。

  按计划,宇航员最早11日再次实施太空作业,以更换故障泵。

  苏弗雷迪尼说,所有维修任务均需由宇航员而非地面控制人员去完成。要移除故障泵,必须拆开那条出问题的连接管,同时确保不发生氨泄漏。

  三修搞定?

  美国航天局认为,两次修还不够,宇航员需要实施第三次太空作业,才能搞定“空调”问题。

  麦克米伦说:“可能需要再实施两次太空作业才能完成维修任务。”


  “我的确认为需要实施三次太空作业,”苏弗雷迪尼说,“我们会终结这种(一套冷却系统故障的)冒险状态,不过比起初计划晚几天。”

  美国航天局形容,维修冷却系统是空间站最具挑战性工作之一。

  两名宇航员需要在太空把重355公斤的备用泵搬离大约10米。而且,几天内连续实施太空作业,挑战宇航员体力和精力。

  美联社报道,空间站项目负责人虽然预计到液氨泵可能会出现故障,却没料到它这么快就出现问题。故障液氨泵2006年投入应用。

  美国航天局说,形势严峻,但并未危及空间站6名宇航员。这些宇航员包括3名美国人和3名俄罗斯人。(吴铮)

netease 本文来源:深圳新闻网 责任编辑:王晓易_NE0011
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