科普:破解生物燃料制造难题

2011-10-27 12:14:26 来源: 新华网 举报
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新华网北京10月27日电(记者张小军)使用生物燃料替代石油和煤炭等化石燃料的想法,看上去很美,但落实起来困难很多。其中重要挑战之一是,至今没有找到经济的生物燃料制造方法。

从植物中提取生物燃料是当前的热门领域。一些国家已经把生物燃料的产量写入国策,比如美国政府决定,在2022年前美国生物燃料的年产量要达到360亿加仑(约1.36亿立方米)。

最初,生物燃料生产商主要以玉米等粮食为原料生产生物燃料。这种方法威胁到世界粮食安全,因此受到广泛批评。然后,有关厂商尝试转化秸秆、木屑、草等中的纤维素,生产乙醇。

转化纤维素,需要生物催化剂酶来帮忙,酶的来源是真菌。但问题是,目前所使用的真菌的活跃温度在40摄氏度至50摄氏度之间。在这个温度区间,转化效率不高,结果是生物燃料的成本居高不下。

为此,不少国家的政府和公司正在联合开展一场科研竞赛,研究嗜热型真菌和其所产生的酶,以求尽快开辟一条高效制造生物燃料的道路。

据英国《自然·生物技术》杂志报道,由丹麦诺维信公司科学家兰迪·贝尔卡领导的一个国际科研团队近日破解了两种重要嗜热型真菌的基因组,为未来研究打下坚实基础。

这两种真菌分别名为“太瑞斯梭孢壳霉”和“耐热性毁丝霉”,其所产生的酶的活跃温度在70摄氏度至80摄氏度之间。基因测序结果表明,这两种真菌分别含有3870万和3690万个碱基对。

贝尔卡说:“这些嗜热真菌是提炼生物燃料的最佳场所,它们可以替代炼油厂,制造人类所需的燃料。”(来源:新华网)

netease 本文来源:新华网 责任编辑:王晓易_NE0011
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