哥伦比亚大学博士录取经验分享

2012-06-20 12:47:01 来源: 网易教育论坛 举报
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我一直感觉申请是对申请人的一种锻炼,无论是DIY还是找咨询公司,申请人都必须投入相当大的精力,而一间好的咨询公司的作用就在于能够为你提供准确的信息和节省繁琐的事务,让你能把有限的精力放到最需要的地方。

本文作者:张伟用 (北京金东方美国部技术总监)

2012年fall 的申请基本上告一段落,接下来金东方美国部会做一些美国名校与奖学金申请的盘点,和大家分享美国名校和奖学金申请的经验。今天的这篇文章由金东方C同学原创写作,他本科毕业于国内某211机械系,硕士毕业于海外一所名校大学,GPA和GT都属于中上(本科专业第一),研究背景和成就也都能够体现出良好的科研能力,总体来说个人背景还是很不错的。按照以往的经验,这样背景的学生能够比较顺利地拿到美国top 50名校博士录取和全额奖学金,而C同学今年的申请却非常坎坷,虽然我们申请工作做得非常早也完成得很好,和目标大学教授的联系也非常积极并且获得一些支持,但到3月份一直都没有任何录取的消息;之后陆续拿到一些大学的录取,包括常青藤盟校哥伦比亚大学,却没有任何奖学金,通过哥大在读的顾问获得很多关于教授funding的内部消息,也没有争取到资助的机会,这样的结果可以说是惊出大家一身冷汗。要知道像哥大这样财大气粗的超级名校,博士项目只要录取了学生,在以往随便给个6-7万的fellowship再正常不过了;此前金东方学生最高记录8万3千美金每年的奖学金,就是出自哥大之手。然后C同学在获得录取之后,通过内部关系将所有合适的教授问了个遍,也没有得到任何资助方面的支持,可见财政状况之糟糕了。然后陆续收到好几个大学的waitinglist,虽有希望却也觉得渺茫;最终,在持续不断的教授套磁中,获得NCSU的全额奖学金资助机会,真可谓苦尽甘来。如下是C同学的申请经验总结,希望对接下来的同学们有些帮助。

今年我在金东方的帮助下,申请美国综合排名前100大学ME/IE专业的PhD。申请最终的结果是获得了包括哥大在内的四间学校录取,另有四间大学进入了Waiting list,还有一间大学获得了系主任的奖学金的Interview机会(被我推掉了,因为来得太晚了),然后我最终选择了IE专业排名第8的北卡州立大学的全奖offer。也许对一些大牛来说,这个战果不值一提,但是对于我来说,这个也是根据我自身条件一个理想的结果了(本科学校偏弱,GRE不高)。申请过程中,我自己完成了一部分工作,而金东方也发挥了不容置疑的重要作用。

1. 选校

在填好了一份详细的个人学习科研情况表格之后过了大概两个星期,金东方张伟用老师就给我列出了选校的初步名单。里面除了所选学校的地点、排名和ME/IE专业的排名和GT要求外,各个学校还分别给出了可以作为目标的教授的名单和其研究小组的基本情况。实际上,我当时有自己的一份DIY选校名单,是根据文献中一些感兴趣的吻合教授自己定的,金东方的选校除了一些地方不是很好的学校被一些地方好点的同水平学校取代了之外,大部分学校都是和DIY名单上一样的。虽然我有香港大学的研究生经历,也有若干文章发表,但是总体科研水平还是比不上很多大牛,尤其是本科学校在国内不算很前,而且国外也没啥名气(北卡州立的教授还问过我这是什么学校,囧。),而偏偏美国还是很看重本科学校的。根据这一情况,除了常见的高中低搭配之外,金东方的选校名单还有一些特别的“玄机”:既有哥大(综合前10,ME专业30左右)这种“强校弱专业”,又有北卡州立(综合近100,IE专业前10)这种“弱校强专业”(这里的“弱”是相对的,其实并不真的弱)。现在回想起来,其实金东方这样的计策不但为我录取增加了机会,也是为了我PhD毕业之后的发展奠定好的基础。大家也知道,读PhD其实也讲究学校“根正苗红”,PhD毕业学校的综合排名或者专业排名起码要有一个靠前的,以后才比较容易更好的发展,尤其是要回国内的同学,否则的话PhD出来可能会有点尴尬。在和金东方一起经过几次选校微调之后,我最终确定了选校名单。从现在申请的结果来看,作为主申的中间水平学校(综合排名30-70的学校)超过一半拿到了AD或者WL,前30的也有所斩获,可见金东方的定位还是比较准确的。

2. 文书

选定学校之后,除了完成网申表外,文书写作是个重头戏。由于我的推荐人都比较负责,亲自完成网推,所以我的文书写作主要在于Statement of Purpose, 有些学校还有Personal Statement, 两者的区别我就不细说了。在此必须介绍金东方的一大特色—海外顾问制度:金东方会和一批在美国高校各个专业在读的研究生(大部分是PhD)合作为申请者提供帮助。由于他们都曾经有过申请美国留学的经历,而且现在身在美国,除了能够提供申请的经验外,常常能够提供第一手的准确信息。我的海外顾问就是一位哥大的IE在读PhD。后来我得知,之前选校的时候海外顾问提供了很大一部分的参考意见,尤其是各个学校ME/IE的相关情况,难怪和我自己DIY的名单基本吻合。由于我个人比较勤奋,所以文书都列了一下提纲,希望把自己觉得重要的东西都写进去。海外顾问根据我的背景和提纲,进行了适当的取舍和调整,并把内容充实,不到两周就完成了以上两篇文书的初稿。然后文书部的甘勇老师在此基础上进行改进,进行了第二轮的润色。例如我的句子挺喜欢用with开头,有些句子也写得比较啰嗦(GRE作文的后遗症),甘老师都会进行相应的改动,尽量做到简约而不简单。又例如他会鼓励我在表述完一项研究经历后加入自己的收获(技能的提升,知识的领悟等),从而表现出我的学习能力和上进心。对于不同学校的不同文书要求(如字数,内容顺序,布局等),甘老师都会协助我按要求结合该校的目标教授研究在文书初稿基础上进行调整,很多时候我只需要进行检查和微调就可以了。

3. 套磁

套磁是PhD申请的重要环节之一,一次好的套磁往往能够克服你GT和GPA等方面的缺陷,甚至达到起死回生的效果。金东方不仅协助我完成了数十封简短而又充实的套磁邮件,而且还为我在套磁过程中根据教授不同的反应出谋划策。教授一封邮件都不回怎么办?教授只回了前几封邮件怎么办?教授说没钱怎么办,难道就放弃了?教授说他今年不招人怎么办,难道就又放弃了?金东方对这些情况都给我提供了相应的对策,尽力协助我争取funding。现在北卡州立这个offer也离不开金东方的套磁策略,要知道,我的未来导师当时一度只回了我第一封邮件,是靠后面的“杀手锏”才让他给我争取上了funding名额。俗话说:“知己知彼,百战不殆。”金东方的海外顾问在套磁过程中也提供了很多教授主页上看不到的小秘密。例如在拿到了哥大的录取后,海外顾问打听到了ME系里的funding情况,各个教授的funding和招生情况,还有他们对中国学生的态度等。虽然最后该校还是没有拿到funding(谁叫它是哥大啊),但是海外顾问的第一手资料对我对形势的把握起到了重要的作用。还有一位北卡州立IE的顾问,让我得知了一位和我方向吻合的教授(现在已是我的未来导师)今年有两个PhD要毕业了,手下正缺人,所以让我感觉有可以把握的机会并努力争取。不过说句题外话,套磁还是趁早开始,由于10月底才完成硕士论文终稿和TOEFL,我11月才开始陆陆续续套磁,所以教授回复情况不是很理想。估计是套的人多了,懒得回,或者已经有人套住了。以后申请的同学争取9月就开始联系,起码可以问问教授当年有没招生的计划,以便对选校进行及时调整。

4. 服务费

和很多申请的同学一样,我在刚开始的时候一直纠结于DIY和咨询公司之间。DIY的好处首先是省下一笔钱,而且自由度大,想申请多少间学校都无所谓,缺点是对美国自己本专业情况一般都是一知半解(个别对美国大学本专业及其教授了如指掌的大牛除外),要把前100各个大学相关专业及心仪教授都筛选一遍,需要耗费巨大的精力。我当时还在准备硕士毕业论文的修改和答辩,确实抽不出太多时间。对应的,找咨询公司的话需要花费一笔数万元的服务费,而服务的质量就成了这笔钱是否值得的评价标准了。在找金东方之前,我也了解过其他一些留学咨询公司,发现它们都是一开始就必须交付4-5万元的服务费,而这样最担心的就是收了钱不积极干活的情况了。虽然它们说服务不满意可以中途申请退款,但是操作起来必定费时费力,还耽误申请。而金东方比较特别,采用分步付款,也就是分选校,文书和录取三步付款,可以这一步满意了才付下一步服务的款项。因此,当时还对咨询公司抱有一点不信任态度的我就打算先交第一期选校的咨询费(5000元,不算多),以此来看看金东方的实力,况且假如选校不满意还有时间继续DIY。而实际上,金东方从选校开始就让我看到了它的专业实力。

我一直感觉申请是对申请人的一种锻炼,无论是DIY还是找咨询公司,申请人都必须投入相当大的精力,而一间好的咨询公司的作用就在于能够为你提供准确的信息和节省繁琐的事务,让你能把有限的精力放到最需要的地方。在我的申请过程中,金东方就像一个好伙伴,在选校时结合我的情况,有大胆有稳当,在文书写作时按照各校要求,突出我对应的亮点,在套磁时出谋划策,巧妙而积极的争取funding的机会。当然,我申请的成功不能全部归功于金东方,但是假如没有它,估计我申请过程会耗费更多的精力,还不一定有现在的结果。最后说个秘密,现在给我全奖offer的北卡州立大学,最初并不在我的DIY选校名单内。

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张爱群 本文来源:网易教育论坛 责任编辑:王晓易_NE0011
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