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消失的唐人街:华人移民生存术变换

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核心提示:在20世纪上半叶,由于各种排华法案限制了移民,美国唐人街曾险些消亡。2012年6月底,美参众两院对1882年通过的《排华法案》道歉,算是给美国华工和早期华人一个迟来的说法。而与此同时,曾经繁荣一时的美国唐人街正在以自己的方式淡出历史舞台……

网易教育中国经营报报道,过去十年来,美国的大型城市都酝酿着一桩沉默无声的运动:“撤离唐人街”。在华盛顿,中国城逐渐“缩水”,从“中国城”变身“中国街区”,再变身为“中国角”。而在波士顿,中国城从一个地标性的枢纽,淡出中心城区的交通线路……

纽约皇后区的法拉盛,两条十字交叉的主干道上总是熙熙攘攘,摩肩接踵。商铺食肆一字排开,简繁字体的招牌错落之间,那一声声吆喝着的,都是十足的亚裔面孔,让人瞬间意识到,这是一个中国式的集市。

许多来纽约的中国客,若不来这里便不算圆满。作为新的亚裔文化集聚的铺场,法拉盛几乎已经取代了纽约市所有知名的亚裔文化区,成为多文化特色的城市新宠。而那个立有镶金牌坊、石狮把门,曾经风头无俩的老唐人街,却在这一新的造城运动中逐渐凋零。

而遍布美国所有大中城市的唐人街中,纽约唐人街的没落并不是孤例。在波士顿、华盛顿、费城这些老牌城市,曾以地标出现的唐人街许多已经萎缩成几条街道,甚至更少。而休斯顿、圣路易斯等一些新兴的城市中,那些同样所谓的“中国城”也早已脱了中国味儿,成为一个个与周边街区并无二致的平庸存在。

那些曾是几代中国移民物质精神家园的唐人街,经历了百余年时光的淘洗,承载的诸多职能也已淡化,如今新的华人移民,早已比他们的前辈们更少依赖唐人街。老旧的街区,也只是偶尔成为新移民追寻乡土回忆的乐园。而与那许多曾在唐人街终老一生的华人移民一样,老街不朽,它们只是退出舞台。留驻其间的,也许只是道不尽的明清旧梦。

凋零的老街

衡叔是纽约唐人街一家店面的理发师傅,广东汕头人,笔者每次去纽约,都例行找他理发。在唐人街找一位名剪比登天还难,许多理发师傅都是来美国以后现学的手艺,自不比国内的纯熟。但衡叔的手艺却很地道,他是中国城里的老资格,也固执得很,许多周围的理发店都把店面迁到了法拉盛,他却仍守着他那方寸大的店面,不肯挪。

如今的纽约唐人街,风头已不及上个世纪,听衡叔的描述,在上个世纪人流涌动的唐人街,找个立锥之地都难,像衡叔这样的铺面,都算是旺铺了。而随着街区里越来越多住客的外迁,街道冷清了不少。平日里除了几位相熟的街坊,来消费的也多是附近皇后区或新泽西进城购物的华人,新生代的华裔年轻人喜欢追逐新潮,都去法拉盛那里的大店,找韩国日本师傅剪,而冷落了唐人街这里的小门店。

倒是许多黑人和附近拉丁区的意大利人常常光顾衡叔的店。此前,意大利区只是在中国城外围一条街区的规模,而如今,已经侵蚀了中国城的好几个片区。

楼道里多了很多老黑和拉丁面孔,这让衡叔很不习惯,唐人街似乎越来越成为纽约下层人群聚集的场所,这在纽约早就是秘而不宣的共识。而以前的许多老街坊都陆陆续续搬了出去,跟着他们在美国长大的子女们,搬到纽约城外的新泽西,住上了大房子,过起了真正意义上的美式生活。

那儿有华人超市,也有新兴的华人社区,只是少了几分邻里间的熟络,每天出门都得以车代步,跟朋友见面得驱车数里,在衡叔看来是“没什么人气儿”,不像唐人街这儿,出店门不到10米,吃喝住行购娱等一干需求,都能够花钱买到,呼朋唤友啸聚一场,也很是方便。

但唐人街真的太老旧了,跟新移民的生活似乎有些格格不入了。如今纽约的华裔年轻人,K歌购物都更喜欢去法拉盛,那里的K歌厅又新歌又全,都能闻得到簇新的粉漆味儿。而唐人街,依然是那个出了名的“脏乱差”。

到了夜间,晚8点之后的唐人街就像鬼城。笔者在纽约的日子,从不敢一人晚上在唐人街上走动,八九点钟,许多游客和购物的华裔就如洪水一般迅速撤出街道。听当地人说唐人街晚上的治安很不好,由于连着拉丁区,黑手党活动频繁。而唐人街本就老态龙钟的街道,在夜间则更添了几分阴森。


2012年已是衡叔在唐人街的第32个春秋了,从12岁偷渡到美国,他目睹了两代美国华人工薪阶层的来来往往,如今,他想给他12岁的女儿创造一个讲英语的未来。去年秋天,他将家人移居到郊区,因为那里是好学区,他每天必须穿过皇后区、布鲁克林区以及跨海大桥来唐人街照顾店面,这是他们全家生活的唯一经济来源,他已经不能轻易卸下。他的英语仍只会简单的几句,许多还是跟正读小学的女儿学的,他不知道除了剪发他还能做什么。

第二页:淡去的中国味儿 碎片化的华人街区

第三页:远去的美国梦

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