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美国的穷人为什么不会饿肚子?

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在美国和澳大利亚等国,食物银行采用的多是库仓的形式(Warehouse),把捐来的食物和用品等在这里储存,经过志愿者们的收集、整理、分类、筛选(扔掉过期的)和确认质量以后,发放给更前沿的小型分支机构、非盈利社区服务机构、和政府机构等。

网易博客讯 (文/心路独舞在我之前的一篇博客中有这样一个场面,在美国小学的社教课上,孩子们发起了为“食品银行”的食品捐献(Food Drive)活动,这是当时孩子们设计的罐头捐献活动的海报和募捐到的食品。在美国各大公司院校等,尤其是在节日期间,你会随处看到很多这样的捐献点,没人动员,大家都会主动去做。

这就是帮助美国穷人吃饱饭的来自民间的努力——“食品银行”(Food Bank )项目,它由非营利的慈善团体发起,食品和日用品等主要来自捐助,然后向那些申请登记在册的买不起足够食品的家庭和个人免费发放,以使他们不会遭受饥饿,这是我今天重点要说的部分。当然也有来自联邦和州政府牵头的官方援助项目,它们对满足条件的低收入家庭发放食品卷(Food Stamps),凭其可以到超市免费领取牛奶、面包、果汁等生活必需品,这里我简单带过,相关信息在网上都可以查到。

政府发放的食品卷样品
政府发放的食品卷样品

在美国和澳大利亚等国,食物银行采用的多是库仓的形式(Warehouse),把捐来的食物和用品等在这里储存,经过志愿者们的收集、整理、分类、筛选(扔掉过期的)和确认质量以后,发放给更前沿的小型分支机构、非盈利社区服务机构、和政府机构等,其中包括无家可归者的庇护所、孤儿院、学校、免费食品橱等,多数食品银行不直接面对需要领取食物的人。

大仓库型食品银行
大仓库型食品银行

每天都有商家和团体送来捐献品,整理它们是一个不小的工程。
每天都有商家和团体送来捐献品,整理它们是一个不小的工程。

丫丫曾经和我提起很希望知道自己捐献的食品最终去了哪里,于是在节日放假期间,我抽出时间专门带着丫丫到附近的一个食品银行做义工,这里除了接受商店、厂家、民间、和机构等捐献来的罐头、日用品、衣物、和玩具等不会腐烂的东西之外,也接受超市送过来的接近保质期的新鲜食品。对超市等商家来说,这些东西过期以前卖不出去就要扔掉,在过期前几天捐献出来,反而可以抵一些税,因此可以减少商家的损失,而最重要的是这些食物没有浪费,还帮助了一些需要的人。

美国的穷人为什么不会饿肚子?

也常会有私人前来默默地放下捐献品后就离开了。
也常会有私人前来默默地放下捐献品后就离开了。

捐献来的罐头最省事,因为好保管,只需确认仍在保质期内即可。比较费精力的是新鲜食品,因为美国的食品上面都标有“食品有限期”(Expiration Date),这个所谓的有限期是生产厂家按照美国食品药物管理局(FDA)的有关规定而制定出来的,是生产厂家建议商店出售的期限,并不意味着到了这个日期食物真的会变质,但尽管如此,过了的话坏不坏也都只有扔掉了。验证和分类这些新鲜食品是需要大量志愿者们的无偿努力的,我们的主要任务就是分类和整理这些超市送来的食品,其中最多的是面包,法式、意大利式、苏格兰面包等都有;其次是甜点,蛋糕、酥饼、派等各式各样,漂亮精致。这些捐献来的食物都有完整的原始外包装,我们要做得就是确认有效期,分类摆放,然后按照各个下属小型机构登记的需求分成几堆,一经完成马上电话志愿者取走专门送上门去,因为大多数这些捐来的食品二、三天后就要过期了,不马上食用的话就会浪费掉。超市捐来的还有水果蔬菜,这类食品上没有食品限期的标志,只好凭肉眼,只要表皮有点破损的马上扔掉。另外还有肉类,如鸡肉、牛肉、蛋类等,会有一些男义工拿到有大冰箱的房间分装,然后发送登记在册的贫困户。

经过整理筛选分类后、和打包等待送走的食品用品。
经过整理筛选分类后、和打包等待送走的食品用品。

看看这些可敬可爱的志愿者们。
看看这些可敬可爱的志愿者们。

世界上最早的食品银行出现在1967年的美国亚利桑那州,此后在世界各地成千上万个食品银行建立了起来,尤其在2007年后全球性的经济危机,对食品银行需求的人数剧增。但也有一些专家对这种现象表示担忧,认为这会可能会减少政府福利体系的政治支持,而研究表明,慈善团体运行的食品银行实际上不如政府机制有效。而我个人的看法是,不管是官方还是民间的努力都需要,只要没人挨饿就好。

志愿者们。
志愿者们。

志愿者们。
志愿者们。

这双手传递出去的是什么,你肯定会和我有同样的感受!
这双手传递出去的是什么,你肯定会和我有同样的感受!

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