四大卧虎藏龙的伦敦大学 个个拽得很!

2014-10-20 14:31:25 来源: 网易教育频道专稿 举报
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英国的大学,整体上在综合排名和实力上与美国有差距,这是不争的事实。但是它也有一些大学,与美国顶尖大学是可以抗衡的。英国穿越之旅主持人贺庆荣老师带你走进卧虎藏龙的伦敦大学。

四大卧虎藏龙的伦敦大学 个个拽得很!

新东方国际合作部总监、探寻英国名校之旅主持人、本文作者 贺庆荣

网易教育讯 与牛津、剑桥相比,伦敦的大学既没有大草坪,也没有古老的四合院教学大楼(quadrangle)。伦敦大学的代表性学院有四所:UCL, King’s College, Imperial College, LSE。位居寸土寸金的伦敦,这些学院的校园都不大,而且校区分散。散落在恢宏建筑多若繁星的大伦敦,这些大学建筑显得平平淡淡。但是,你若走进这些学院,你会知道这些大学个个性格鲜明,个个具有独门武功,拽得很!

UCL(University College London,伦敦大学学院),拥有30位诺贝尔奖获得者,是全英唯一没有大学教堂(college chapel)的一流大学。这所建于19世纪20年代的大学,立校之初就定位于世俗性大学,以别于牛津、剑桥这样的宗教性大学。这样的异端大学,理所当然遭到教会的强烈抵制,以至于它无法获得学位颁发资格(royal charter),以至于它无法称呼自己为London University。一直到19世纪30年代,它与King’s College(国王学院)合并,并委屈地在自己的名字中插入college,更名为UCL,这才能颁发学位正式营业。

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边沁真身木乃伊

崇尚无神论的UCL并非没有神,它的神就是边沁 (Jeremy Bentham)。这位18/19世纪的哲学家是UCL的精神之父,他倡导了UCL成为全英第一所录取新生不分性别、宗教信仰、政治主张的大学。此公是功利主义哲学派的开山鼻祖,曾发明了所谓能够追求“最大幸福”(Maximum Happiness)的公式,是谈幸福、谈成功的大宗师。在边沁的学说面前,哈佛公开课的幸福课程,国内机场书店的成功学喷子们,都弱爆了!

边沁死后,UCL把他的尸体制成木乃伊永久保存。全身除了头部,全部是他的真身。他的头去了哪里?有传说他的头被死敌国王学院的学生们偷走后当球踢了,有传说制作木乃伊过程中头部没有处理好废了。反正现在他的头部被蜡像代替,与身体其余部分吻合,被供奉在一个带轮子的特制木框里。大学校董会每逢重大决定,边沁会被推进会议室列席。假如表决结果是平,那么边沁的一票决定胜负。校方介绍说,按规定他的那一票永远是赞成票。

边沁的头是不是被国王学院学生偷走的?这一直是个悬案。但是,UCL的学生20多年前偷走国王学院吉祥物小狮子“Reggie”(“雷吉”),却是确凿的事实。传言说当时它被深埋在某处田野,被发现时装在一个玻璃柜中。这次国王学院校方当面告诉我:UCL的学生偷走“雷吉”后,把它与水泥搅拌在一起,放在了一栋UCL正在新建的大楼地基之下!所以现在我们看到供奉在国王学院主楼大厅的“雷吉”真身,浑身坑坑洼洼,线条粗糙模糊。

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国王学院吉祥物“雷吉”

在“雷吉”的佑护之下,国王学院诞生了13位诺贝尔奖得主。著名校友包括文豪哈代、诗人济慈、理论物理学大师希格斯,还有南非大主教图图。另外还有第三世界数十位总统、总理。但从我个人来说,最著名的是20世纪最优秀的英国女作家Virginia Woolf。

聊完UCL、King’s College这对冤家,接下来必须谈谈帝国理工学院。英国教育圈内有个非正式的说法:学文科去牛津,学理科去剑桥,学工科去帝国理工,可见帝国理工的独特优势。在2014年QS世界大学排名中,帝国理工与剑桥大学并列世界第二,仅次于美国麻省理工学院。这个学院出了14位诺贝尔奖获得者。著名校友包括《天演论》作者赫胥黎等。

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帝国理工女生可以优惠的公寓楼

帝国理工的地理位置非常好,几步之遥就是国家自然历史博物馆、皇家阿尔伯特音乐厅,皇家音乐学院则与帝国理工大楼只有一墙之隔。阿尔伯特音乐厅周围有一大片高大上公寓楼,物业主人有个规定:凡帝国理工女生入住,一律优惠。遗憾的是,虽然有这项重大优惠,帝国理工的男女生比例依然是7:1。

与工科男的帝国理工形成鲜明反差的是女生占多数的LSE。她的全称是London School of Economics and Political Science (伦敦政经学院)。前面提到的UCL、King’s College、Imperial College都是综合性大学,而LSE则是全英顶尖大学中只专注社会科学、政治学、经济学的唯一的一所大学,专业性极强。这所学院拥有15位诺贝尔奖获得者,其中10位获奖者的研究领域是在经济学。

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LSE马克思主义协会讲座海报:什么是资本主义?什么是社会主义?

这个学院的创始人是萧伯纳以及其它一些费边社成员(Fabian Society)。校园的讲座海报关注的是揭露资本主义本质、支持巴勒斯坦独立,充分显示今天的LSE忠实秉承了创始人的社会主义左派倾向。虽如此,上课还是群言堂。学生与教授在课堂上因政见不合而争论、争吵是家常便饭。百家争鸣,有容乃大,是大学之所以为大学的必要条件。

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LSE校园讲座海报:如何建立让巴勒斯坦自由?

聊完了伦敦的大学,我们的“穿越英国”活动也临近尾声了。英国的大学,整体上在综合排名和实力上与美国有差距,这是不争的事实。但是它也有一些大学,与美国顶尖大学是可以抗衡的。好比在文化上,今天的美国人到哪儿都很强势,唯独到了英国,由于种种原因,总显得有些底气不足。譬如有个英语单词,叫做yankee (美国佬)。这个词无论谁用,都是个略带不敬的贬义词。唯独由于特定文化、历史原因,英国人今天用这个词称呼美国人的时候,美国人觉得这是个可以接受的中性词。

张爱群 本文来源:网易教育频道专稿 责任编辑:王晓易_NE0011
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