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跟谁学融资5000万美金幕后:投资人倒追陈向东

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3月30日的国家会议中心,陈向东用发布了跟谁学的产品体系。跟谁学接受了由高榕资本、启赋资本和金浦产业投资基金联合投资的5000万美元。公司估值已经达到2.5亿美元。

跟谁学融资5000万美金幕后:投资人倒追陈向东


“想到了,但没想到这么快!”

3月30日下午,当跟谁学创始人、董事长兼CEO陈向东在北京国家会议中心的大屏幕上打出A轮融资5000万美元的时候,全场欢呼声、尖叫声、口哨声一片......

陈向东是2014年6月16日 拿到的公司营业执照,当时北漂创业者苏伟和他还窝在一个民宅地下室里办公,这个给你地址也找不到的鬼地方只有一张破桌子,上面乱七八糟堆满了一些翻烂的书籍和涂鸦一般的产品逻辑图,屋子里弥漫着一股地沟油盒饭和潮乎乎发霉空气混合的怪异味道。那时张怀亭、李钢江、罗斌们还没有在百度办完离职手续,宋欲晓还在老家照顾年迈的老人,陈向东建了一个微信群,大家在里面三言两语地畅想着美好的未来,放下手机却不得不硬着头皮面对即将辞去高薪工作给家人带来的压力。大家对老陈还是挺有信心的,但偶尔夜深人静时心里也打鼓,“放弃中国最好的互联网公司舒服的环境和百万年薪,其实压力非常大......”曾获得百度最佳经理人奖的罗斌坦承也有过纠结。

仅仅200多天过后,这个名叫跟谁学的互联网教育平台已经有7万多名教师入驻,最赚钱的入驻教师已经收获了百万元的学费,平台拥有学生数量数百万,日最高营收达到209万元。

而跟谁学成立9个月融资5000万美元也打破了小米保持了4年之久的成立15个月拿到4100万美元的中国风险投资A轮纪录。

故事还要从陈向东的童年说起......

陈向东是个“苦出身” 勤奋坚持熬出头

跟谁学创始人、董事长兼CEO陈向东的出身可谓典型的“苦大仇深”。河南省新安县是著名的国家级贫困县,山区各项基础设施几乎为零,“安全基本靠狗,通讯基本靠吼,出行基本靠走”。统计局的数据显示:这个地方年均家庭纯收入不到1000元,而陈向东的家是“最穷的一个县的最穷的一个乡的最穷的一个村的最穷的一户人家”。穷到什么程度?从陈曾在演讲时提到的两个例子可见端倪:1、不通电,煤油灯是稀罕的宝贝,晚上看书学习点着煤油灯早晨起来鼻子里是黑黑的;2、陈向东高分考上县里高中,但填志愿时却被父亲改成了中专师范,家里实在担付不起学费,陈父想让儿子早毕业早挣钱。陈当时违心上了中师,内心的痛苦几年都挥之不去。

终于如父亲所愿,陈向东17岁中师毕业,因成绩优异被分配到铁门一中,参加工作开始赚钱。

草根穷苦青年陈向东窝在县里的中学,不甘平庸的内心却告诉他一定要飞出去。他白天教书育人,夜里发奋图强,省吃俭用攒工资勉强凑够了大学的学费。几年后,勤奋的他终于如愿考上了中国人民大学。

很多人不知道,其实1999年陈向东被俞敏洪面试入职新东方成为GRE老师的时候,28岁的他已经是一名有着11年教龄的“老教师”。

来到新东方后,陈继续发扬“拼命三郎”的精神,白天上课管理校区,晚上“点灯熬油”继续发奋,几年内又拿下了人大的硕士和博士学位,甚至还跑到美国耶鲁大学自费学习了高级总裁班的课程。靠着热情好学不辞辛苦业绩优秀,他在新东方的职位一路高升,从普通教师、总裁助理、武汉分校校长、副总裁到集团执行总裁。12年后,他成了中国最大的教育集团的二号人物。

俞敏洪的原话“如果说新东方有一个人比我更好学、更勤奋,那这个人非向东莫属”,“向东整个生命就是一部令人感动的奋斗史”并不是夸张之辞,这是陈向东的绝对真实情况。

舍弃千万年薪去创业 互联网速度震惊业界

2014年初,陈决定放弃千万级的年薪辞职创业。

6个月后,陈向东重新踏上征程。第一个月,六位创始人凑齐;第二个月,团队扩充到100人;第三个月,核心产品全面上线;第四个月,团队达到200人;第五个月,收购了三个在线教育团队;到第九个月时,中关村软件园的总部已经看上去很像一家大公司了,九个副总裁每个人都是原来管理几百人团队拿百万以上年薪的互联网和教育行业顶尖高手;总部办公区里密密麻麻坐了300多号人,半夜12点也永远灯火通明;员工虽然个个累得面有菜色,但眼神里还闪烁着斗志和激情;PC端、M站、安卓端、IOS端、教师端、学生端、机构端、视频端各大产品线平均一周两次迭代;业务已经开到了40几个大城市,全国9个直营分公司,30余个有实力的代理商;后台入驻教师的数量正在以每天几百名的数量疯狂增长,而学生的人数也迅速突破了百万......

其实跟谁学的商业模式并非独创,早在2010年前后业内小圈子里就有过讨论,但这种生态系统式的超级O2O平台对团队能力、技术能力、资源能力、市场能力和资本实力的要求极高,一般的创业者根本Hold不住。

最早试水的传课、多贝不温不火;五大题库类产品由于只做教育的一个切片而“雷声大雨点儿小”;新东方在线被传统模式困住无法“自宫”;就连BAT跟进的淘宝同学和腾讯课堂也并没有多大动静。归根结底,互联网教育的本质还是教育,而不是互联网!没有对地面教育的深刻理解,没有对机构、个体教师、学生、家长四方面的精准把握,没有强大、专注而疯狂的团队,普通创业者和职业经理人在教育的汪洋大海里根本掀不起风浪。

大公司战线太长,很难投入重兵,虽然有钱,但不够专注聚焦就很难做好产品;小公司往往资源资金有限,只敢在某个教育垂直领域打侧翼战。而前几年很多在线教育创业者也已经替后来者趟过很多“坑”,留下很多教训。陈向东正是看准了这个不早不晚的时机,果断出手,既可以躲开别人掉过的“坑”,又在风口越刮越大的时候乘势而上,靠着他一贯的“快速精进”迅速卡位。现在,随着巨额融资的敲定,至少在教育O2O领域后来者已经很难再有机会了。

对投资人来说也是一样,这群一贯俯视各行各业的人精儿也早就看到了这个机会。早在3年前,就有某VC大佬提出,O2O未来最大最复杂的两个领域就是教育和医疗,谁做成了谁就能改变世界,未来体量能接近BAT级别的企业将从教育和医疗的O2O里诞生。可是VC们左看右看,好的“赛道”里没几个靠谱的“车手”:一拨又一拨的创业者讲着一样的融资PPT,再往深里问下去,发现懂互联网的不懂教育,懂教育的不懂互联网,两个都懂的没有好的技术团队没有全国的资源。这个领域可不是小打小闹,O2O属于创业“深水区”,创业者必须有能力把所有成功必备的要素包括团队、技术、培训、运营、市场、渠道资源、PR、资本全部抓齐,才能杀出一条血路。VC们看了半天,只剩下无奈。2014年LP市场大好,各个基金都是超额募集,钱多的花不出去,却不敢在教育领域盲目投资,只能先“撒撒芝麻盐”,小投一两个看看动静,什么时候能碰到真正的“豪华团队”再重磅赌一赌。

就在这个时候,陈向东和他的小伙伴们来了!

投资人主动找上门 不到一年估值2.5亿美元

启赋资本创始合伙人顾凯最先敏锐地嗅到商机,有一天陈向东在中关村软件园找房子,和顾凯偶遇在楼道,从没见过面的俩人聊了一两句,陈向东留下电话号码就走了,当时还在地下室阶段,产品还没有写过一行代码,也根本没想过找钱,甚至一开始都不想让另外五个合伙人掏钱,他想自己先拿出一千万,其他人不出钱股份照给,怕给他们增加负担。

当天晚上,顾凯就打来电话,说必须约陈向东见面。三天后,顾凯就拿出了一页纸的投资合同,上面几乎没有任何条款。“我们看好教育O2O好久了,一直就在等你这样的创业者出现!而且我们投了你,就一定会一路跟投到底!”顾凯说。

300万美元天使投资到账。

短短9个月过后,公司估值已经达到2.5亿美元。顾凯果然没有食言,A轮又投进来近千万美金。

很多人不解,为什么成立9个月的公司达到这个估值?其实,除了平台的数据好到夸张、商业模式日渐成型以外,陈向东后来做的事情让人更加刮目相看,很多人从中闻出了大企业家的味道。

首先,他并没有动启赋资本的300万美元,而是靠六个创始合伙人凑出的1000多万来运营公司;其次,陈本人不拿一分钱工资,自己掏钱给秘书和司机发工资,就连出差的机票和酒店陈都是自己付账,而其他创始人的工资也只有8000;更让人没想到的是,几个月后,136位公司员工自发地凑出900万美元要买公司的股票,而且还是以A轮投资者同样的价格。很多基层员工虽然只拿着几千元的底薪,却从家里拿出几十上百万认购价格不菲的股票。

随着业内更多人在谈论跟谁学,VC们也趋之若鹜,纷纷找上门来,最终,跟谁学接受了由高榕资本、启赋资本和金浦产业投资基金联合投资的5000万美元。

3月30日的国家会议中心,陈向东用发布了跟谁学的产品体系:这是一个由PC端网站和移动端APP共同组成的O2O找好老师学习服务电商平台。跟谁学从创业一开始就搭建一个教育行业的全品类生态系统。功能上类似天猫、聚划算、美团、大众点评、河狸家的教育培训集合体,能够为入驻机构、个体老师和学生同时创造价值。课程版图包罗万象,从出国考试、K12辅导、大学英语四六级等应试类培训到钢琴、声乐、街舞、绘画、太极拳、武术等艺术体育类课程,甚至学魔术、学开飞机都能在平台上找到对应的资深教师。上课方式灵活多样,利用强大的视频授课体系和LBS功能,可以实现老师上门、学生上门、远程授课、一对一、一对多等多种形式,能够满足不同水平、不同类型、不同地区的学员的个性化需求。“就像人们想买东西就想到淘宝,想到搜索就想到百度,想到沟通就想到微信一样,未来人们想到学习就一定会想到跟谁学”。

发布会最后,陈向东说:出身贫穷的农村不仅让他勤奋、接地气,更使他比别人更深地理解了教育公平的意义。所以,跟谁学的使命就是真正实现教育公平——“让每个人都能随时得到优质的教育”。

不管未来如何,“每天被梦想叫醒”的陈向东们做的是一份善良有意义的事业。

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