【名校之路】沐浴在加州海滨阳光下的美国知名寄宿中学——凯特中学

2018-10-01 15:17:05 来源: 网易教育频道专稿 举报
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杨肇聪 新东方名校探访记者

“名校之路——新东方美国名校之旅Ⅱ”第三天,由周成刚老师带队的我们一行人从加州文图拉海滩的酒店出发,驱车前往加州盛名远播的寄宿高中——凯特中学(Cate School)。学校位于加州圣巴巴拉卡平特里亚的阳光胜地,面朝广阔的太平洋。这所被誉为“全美最美的校园之一的中学”,可谓实至名归。

这次参访对于新东方来说意义特别。这不仅是新东方教育科技集团CEO周成刚老师第一次访问美国知名中学,也是一次非常难得的机会,向中国的广大家长和学生,揭开这所名校的神秘面纱。我们希望挖掘和学习这所名校的教育观点和理念, 深入了解培育出一代代精英人才的教学体系。

由于凯特中学坐落于山坡,如想一睹校园“芳姿”,山路是避不开的一道关。从文图拉海滩出发后大约30分钟,我们驱车走上蜿蜒曲折的山路,向山顶进发。沿途,我们一边欣赏路边美景,一边讨论这占尽地理优势的凯特中学会有着怎样的一番绝景。

首先映入眼帘的便是写着“Cate School”的浅棕色校牌,厚实的铜板嵌在两座等同人高的石板柱间,简约大气;而入口古朴自然的小径,似乎在引导着我们去寻访一片世外桃源。

新东方CEO周成刚老师与校名石合影
新东方CEO周成刚老师与校名石合影

久闻不如一见,凯特中学的校园无论从哪个角度望去,都被绵延不绝的加州山峦环绕。随着浮云缓缓调和着阳光的折射, 山峰竟也五彩斑斓, 美不胜收。这得天独厚的学习环境, 或许也是凯特中学长久以来保持优秀纯粹校风的原因之一吧。

凯特中学的树木(周成刚/摄)
凯特中学的树木(周成刚/摄)

步行前往凯特中学的会客室,远远地看见副校长Ms. Charlotte Brownlee和大客户总监Mr. Chris Giles在门前对我们热情的招手。寒暄落座,Ms. Brownlee和Mr. Giles体贴地询问我们这一路的行程。两位的体贴与热情, 让我们如沐春风。凯特中学的教育准则中十分重要的一条即communication(交流);学校认为,要搭建人与人之间的桥梁,并非单单只依赖言语的交谈,而是需要双方坦诚的沟通。我们在两位凯特中学管理者身上所看见的,正是他们对于学校教育准则的践行和坚持,以及教育本质:“Practice what you preach”的展现,亦即以身作则的行为风范(凯特中学的教育准共包含五项,分别为communication交流,knowledge知识,curiosity好奇心,compassion同理心,determination决心)。

周成刚老师和凯特中学负责人交流
周成刚老师和凯特中学负责人交流

Ms. Brownlee和Mr. Giles随后便开始为我们详细介绍凯特中学。这所成立于1910年的私立名校,是一所大学预备寄宿混校,校园占地150英亩,地理位置得天独厚:距离太平洋海滩只有2分钟的车程,距离圣巴巴拉市有10分钟车程,距离洛杉矶也不过90分钟车程;依山傍海,气候宜人。凯特中学集聚了东海岸优质寄宿中学所具备的学术优势,又融合了西海岸的冒险精神,历经百年积淀,形成了自己独特的气质。

该校的教学区,办公室,餐厅和宿舍等皆零星的分布在一个平坦的小山丘上,所以凯特人喜欢叫自己的学校the Mesa(平顶山),期许着用智慧和勤奋从小小平顶上,建造属于自己梦想的家园。

凯特中学280名在校生中,有56%的学生来自于美国其他州;而更有高达17%的学生是来自全世界其它19个不同的国家和地区。为了这些不同背景和文化的学生,凯特中学致力于创造一个兼容并蓄、多元包容的学习环境,力求让学生得到理想的培养和发展。

在Ms. Brownlee讲解的过程中,周成刚老师提出了一些教育观点和问题,其中的一些问题正反映了许多中国家长和学生们的教育困惑。令人惊喜的是,周老师和Ms. Brownlee的分享和讨论,擦出了很多意想不到的思维火花,有些想法甚至可以颠覆我们对于美国教育体系的传统认知。 为了给读者们最直观的感受,以下将还原周老师和Ms. Brownlee的真实对话,可以归纳为三个主题。

一、全美中学最低师生比

周老师:作为全美著名的寄宿中学, 又拥有如此丰厚的资源, 为何学生总数仅仅只有280人呢?还是说学校目前有计划要扩展生源呢?

Ms. Brownlee:一直以来我们都刻意地将学生体量维持在比较小的数字范围内, 这关系到了我们对于教育的核心理念。我们拥有全美中学最低的师生比1:4.5, 即一位老师只需面对不到五位学生, 而每堂课的学生人数也大概控制在10人,以保障教学的质量和学习的效率, 因为我们深信频繁且密切的师生交流,是学生能够全方位发展的关键因素之一。另外,一个学生群体约300人的学校是非常理想的,如此一来,不只老师们和学生彼此熟悉,学生们也都认识对方,在这样的校园氛围下,整个学校就宛如一个大家庭, 彼此都能够互相关心照料。因此,扩展学生人数从来不是我们的计划之一。

凯特中学校园一景(周成刚/摄)
凯特中学校园一景(周成刚/摄)

二、不为考试而教学

周老师:我们了解到, 除了学习之外, 凯特中学也非常注重每位学生的身心成长。而凯特中学在中国其实也颇负盛名,是许多家长和学生都非常渴望进入的学校,不知道贵校能够培育众多优秀学子的具体方针是什么呢?

Ms. Brownlee:关于具体方针, 首先是我们的课程完全是建构在Inquiry method(探究教学法)的基础上。换言之,我们其实和AP课程体系(AP,全称Advanced Placement,美国大学预修课程)是背道而驰的。

周老师:您说背道而驰?

Ms. Brownlee:是的,从八年前开始,我们学校就已经不再教授AP课程了。取而代之的是, 我们研发了属于自己的课程体系, 其分数框架或是权重比例都还是跟AP课程一样, 但课程内容是完全不同的,因为我们不愿意“Teach to the test(为考试而教学)”。因此所有的课程都是强调团队合作, 组织逻辑, 批判性思维, 分析阐述等实用的知识和技能。毕竟在如此关键的高中阶段, 我们必须认清什么才是孩子最需要的。不能使用不适合学生的课程或体制,随波逐流的盲从。而自从我们开始实行自主的课程体系以后, 学生被常春藤盟校录取的比例竟提高了47%,这结果着实令人欣喜,但有趣的是,这完全不是我们设计课程的本意。

周老师:的确,身为教育者,教育的本质必须谨记在心。非常佩服凯特中学能够摒弃不适合学生的课程和制度,毕竟对于美国或是中国大部分中学来说,AP在课程体系中还是应该非常被重视的。

Ms. Brownlee:此外,我们发现AP课程对于申请本科的帮助并不是非常大。美国大学确实很注重学生的GPA、推荐信、考试成绩等,但选修AP课程和录取的相关性是非常小的。这也解释了为什么我们不再教授AP课程,名校升学率却呈现上升的状态,因为除了基本的分数门槛, 美国名校所看重的, 也诚如上述所言的,是学生能否独立思考,是否具备团队合作的能力。

凯特中学教室(周成刚/摄)
凯特中学教室(周成刚/摄)

三、重视团队合作,不鼓励恶性竞争

Ms. Brownlee:另一方面, 其实这也说明了凯特中学的录取标准,我们重视学生的特质:学生是否重视他人,是否有同理心,是否能够尊重和包容不同声音,是否有可塑性等。因此我们每年都会拒绝许多成绩非常优异的学生,因为成绩并非我们录取学生的主要准则。所以,或许你们会发现在凯特中学的每位学生都非常具有野心,却不会过度比较;重视团队合作,而非恶性竞争, 这也就是我们常常和学生共勉的“凯特精神”。

随后,Ms. Brownlee邀请了三位在凯特中学就读的亚裔学生带我们继续探索校园。在教学楼里,我们见到了一间间精心装饰的教室,墙面上有的挂着学生们制作的各类海报,有的展示着学科的小知识,有的陈列着学生获得过的各项荣誉。在教室里,我们还见到了那张传说中的椭圆形课桌Harkness Table——用以践行以人为本的圆桌教学法。凯特中学非常重视这种教学方法,以保证每一位同学都能融入到教学氛围中,积极地思考并参与课堂讨论。

凯特中学学生为周成刚老师介绍校园
凯特中学学生为周成刚老师介绍校园

学术之外,如Ms. Brownlee所言,凯特中学非常重视学生们综合能力的形成及发展,为学生提供了丰富的课外活动及各项设施。在三位同学的带领下,我们分别参观了艺术中心里的摄影室、多媒体工作室、录音棚、话剧馆、音乐厅,以及图书馆、体育馆和游泳池等。学生们还为我们介绍了学校有名的“Tuesday Talk”,即每周二早晨,在Katharine Thayer Cate纪念教堂,听取教师或同学分享故事——这是他们每周最期待的活动之一。

凯特中学画室(周成刚/摄)
凯特中学画室(周成刚/摄)

欣赏凯特中学学生绘画
欣赏凯特中学学生绘画

提到学校各类文体活动, 我们的三位小向导也是兴奋不已,如数家珍:戏剧、舞蹈、乐器表演、声乐、陶艺、徒步、游泳、冲浪和攀岩……凯特中学的孩子们不仅头脑聪慧,还拥有着强健的体魄。借助依山傍水的地理优势,凯特中学为每位学生的户外活动提供了无限的可能。

凯特中学学生介绍校园设施
凯特中学学生介绍校园设施

凯特中学篮球馆(周成刚/摄)
凯特中学篮球馆(周成刚/摄)

凯特中学健身房(周成刚/摄)
凯特中学健身房(周成刚/摄)

凯特中学游泳池(周成刚/摄)
凯特中学游泳池(周成刚/摄)

凯特中学操场跑道(周成刚/摄)
凯特中学操场跑道(周成刚/摄)

最后的校园导览到了学校的餐厅和宿舍。丰富的饮食,轻松的氛围,也是日常学习生活中很重要的一部分。学校对于学生食宿的安排十分细心周到;食材的新鲜程度自然是不必多说,其菜品种类之繁多、搭配之丰富也令我们赞叹不已。而学生的住宿条件,更是在全美来说都是数一数二的:几乎每个学生都拥有独立的寝室和小后院,从房间的窗口向外远眺,就是广阔而宁静的大海。学生在疲惫的时候能够远眺海景,放松心情。就读凯特中学的学子们真是非常幸福,令人艳羡不已。

凯特中学男生宿舍(周成刚/摄)
凯特中学男生宿舍(周成刚/摄)

凯特中学学生餐厅
凯特中学学生餐厅(周成刚/摄)

校园导览结束后, 我们的参访也接近尾声, 和Ms. Brownlee和Mr. Giles珍重告别后,我们一行人恋恋不舍地离开了凯特中学。但我们内心依旧回味着所见所闻,凯特中学先进的人文教育理念也在我们心中久久萦绕,催发出一颗人文教育的新芽。

凯特中学校方和周成刚老师一行人合影留念
凯特中学校方和周成刚老师一行人合影留念

作为教育工作者,我们由衷地希望每一位在凯特中学的学子, 都能沐浴在加州的阳光下快乐成长;也希望未来有意就读凯特中学的学子们,能够理解这所知名中学看重的不只是成绩, 而是个人特质的培养和“凯特精神”的发扬。如果各位阅读后能有所收获,那么我们也会倍感不虚此行。

【名校之路】沐浴在加州阳光下的知名寄宿中学凯特中学

于彩虹 本文来源:网易教育频道专稿 责任编辑:于彩虹_NBJ11060
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