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疫情下的英国留学:留学“首选”、申请人数“暴增”?

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新京报讯(记者戚望)“我还能去英国读书吗?2021年入学的学生还能defer(延期)入学吗?”近日,布里斯托大学中国代表Rita常常接到学生及家长咨询相关问题。随着欧洲疫情的反弹和英国出现传染性更强的新冠变异新毒株,Rita明显感受到,“申请人的不确定性又增加了。”

在这个申请季,受疫情形势影响,英国留学申请可谓一波三折。前期,美国疫情严重,加之签证受阻,大量原定于申请美国的学生转申或加申英国。随着英国疫情反弹和新毒株在英国出现,转而申请英国留学的学生家长再次陷入两难境地。为了给自己更多的选择,一些学生选择了在英国之外,同时加申其他国家,“海申”或成为疫情下留学的新趋势。

病毒变异、竞争加剧,申请英国留学的犹豫与担忧

林瞻(化名)是一名申请2021年秋季研究生项目入学的学生。他告诉记者,新冠疫情发生前,他的申请目标是美国。“我的本科专业是车辆工程,就这个专业而言,美国的好学校更多,且提供更多的科研、实习机会。”

2020年10月,鉴于美国的疫情还未得到控制,林瞻决定,转而申请英国,”大学毕业后,我从事汽车媒体工作,但对这份工作不是很满意,希望通过读硕继续进修车辆工程的相关知识,毕业后回国找一份车辆底盘设计相关的工作。”

对比美国的新冠疫情、不太友好的签证政策,英国驻华使馆正常开放、包机接中国留学生飞往英国等,让林瞻的父母也决定支持儿子的选择。但林瞻发现,自己的竞争压力并不小,“好多原本打算申请美国的同学也都转战英国。申请美国硕士原本比申请英国难,因为要考GRE(美国研究生入学考试)等,往年,我认识的同学都是用英国学校保底。但是,现在大家都申英了,申请难度并没有减小。”

圣诞节前后,随着英国疫情的升级,林瞻又开始犹豫,“担心无法飞往英国,虽然我申请的是授课制硕士,但很多内容仍需要在实验室完成,如果依然只能上网课,对自身技能的提升有限。但如果不继续读书,我又很难转行找到工作。”

和林瞻一样,对于要不要让孩子去英国留学,佩晴(化名)的妈妈欧女士也犹豫再三。欧女士说,佩晴从初中开始就在国际学校就读,高中三年更是在英语学习、社团活动、A-Level课程上投入了大量时间和精力。“留学和高考是两条赛道,现在不可能让她再准备高考,但是让孩子一个人去英国上学,家长又不放心。”

目前,佩晴已拿到英国曼彻斯特大学等多所高校的有条件录取。这是英国录取的典型方式之一:学生在入学前达到学校规定的成绩,方可到该学校入读。现在,佩晴正在最后冲刺A-Level考试,以期待能够在7月之前达到AAB的成绩(A-Level有A*、A、B、C、D、E六个评分等级,A*为最高分,E为最低分,AAB代表在所选的三个科目取得不低于两个A和一个B的成绩),以换取曼彻斯特大学的正式录取。

不过,英国实施新一轮全面封锁后,已宣布实行全部中小学转线上授课,2021年的A-Level考试也无法如期举行。和去年一样,英国本土的录取标准将由正式考试成绩变为“按预估成绩录取”,预计将使用预估成绩、模考、日常成绩来综合评定成绩,来评估学生是否满足入学要求。

“我们担心这部分学生会占据中国学生的名额”,欧女士说,另外,在申请时,中国学生的竞争者往往是马来西亚、新加坡的国际生,“如果这些国家的A-Level考试也取消并由预估成绩替代,将对中国学生更不利。”

更让欧女士担心的,则是英国当地的疫情,“英国每日新增病例都让我们心慌,新毒株在英国出现后,新冠疫苗能给我们家长带来的安全感有限。”欧女士表示,现在她也在积极地让孩子申请澳洲的学校,中国香港的学校也在考虑范围之内。另外,如果2021年9月之前疫情没有发生好转,她也不排除让孩子居家上网课或“GAP”(间隔年)一年,“看似备选方案很多,但无论哪种选择,其实都是我们与现实之间的妥协。”

2021年英国知名高校不太可能主动扩招

事实上,2020年,因为新冠疫情,英国大学的申请确实曾出现一定程度的“无序”状态。一所不愿具名的英国知名大学招生办公室工作人员Raymond告诉记者,以他所在的学校为例,2020届英国本土录取确实“被迫扩招”。

根据英国大学录取规则,学校通常会在每年1月到5月“放榜”,若学生其他条件(包括平时成绩单、个人陈述、社会实践、推荐信等)均符合学校的录取标准,学校会下发一个“有条件录取”,学生若在A-Level考试中取得学校“有条件录取通知”中的要求的成绩,即可换取无条件录取。

“从往年的数据来看,最终录取人数都相差无几,但是2020年因为疫情扩招。”Raymond表示,在全球疫情之初,A-Level考试取消,剑桥大学国际考试委员会先是宣布根据学生平时成绩计算出最终成绩,比如在平时成绩中,学生得C次数最多,最终成绩就取C。但按照这一标准,绝大多数英国本地学生没有取得满意的成绩,引发大量不满,最终,英格兰资格与考试管理办公室宣布,按照预估成绩替代最终成绩。在这一规则下,英国本土高中学校的老师普遍愿意给学生更高的分数,以支持他们的申请,最后达到录取条件的学生增加,导致大学不得不扩招本土学生。

另外,在新冠疫情的影响下,2020年秋季选择“defer”(推迟入学)的人数大量增加。Raymond表示,往年,他所在的学校选择推迟入学的人数不多,9月之前学生都可以自由选择推迟一年入学,而且“由于人数少、甚至几乎没有,不会影响下一届招生,所以选择推迟入学的,我们会保留学生的名额至下一届。”而2020年,大部分英国学校分批次开学,“拿我们学校来说,在去年10月、11月、12月分批开学,预计1月还会开一次学。”Raymond说,不排除上一年推迟到2021年入学的学生,会占用今年的一部分入学名额的可能,但目前最终政策仍未确定。

这个申请季,中国学生申英本科数量是否真的如UCAS(大学和学院招生服务中心)报告所言,上涨31%?Raymond认为,这一数据“比较容易误读。”

UCAS数据显示,申请前期,通过UCAS申请的数量呈现“火爆”局面: 截至2020年10月15日,有4340名中国学生递交了申请,是全球申请人数最多的国际生源地,较去年同期3310名学生的数据增长了31%。

对此,Raymond解释说,UCAS在2020年10月的这份报告针对的是10月15日前提交的申请,而这部分申请人主要是申请牛津、剑桥大学以及知名高校医学院的学生。在2020年10月后,英国高校也还接收了大量的申请。UCAS的上述数据不能反映后续申请数量的变化。”

Raymond告诉记者,以他所在的学校为例,总的来说,本科生的申请量有增长,但是研究生的申请量却在下降,其下降幅度约为20%-30%。“疫情可能是申请量下降的因素之一。此外,英国高校的商学院研究生中,中国学生占了很大比重,来自同一个国家的学生占比过多,学院、学校的国际排名就会受到影响。所以,申请量下降的另一个原因是,学校提高了申请标准,有意控制中国学生的数量。”

Raymond还透露,由于已有去年的经验,英国相对知名的大学,今年基本不会再有主动扩招计划。“学费只占学校收入的一小部分,且学校的生源没有面临危机,所以不会主动扩招。有了去年的经验,2021年,英国高校在发放有条件录取时,就已经根据今年学生的实际学习情况,制定了相应的符合招生计划的标准,去年的‘被动扩招’不太可能再发生。”但Raymond也表示,“有些排名相对靠后、不知名、商业化运作成分更多的大学,可能会为了生源而在今年主动扩招一些自费留学生,或者降低录取标准,以便招到更多学生。”

疫情之下,“海申”或成留学新趋势

据启德教育1月9日发布的《中国留学市场2020年盘点与2021年展望》,其自有客户调研数据显示,疫情及国际环境的共同影响下,“安全因素”成为2020年中国学生在选择留学目的地时最为关心的因素之一,仅次于“教育质量”。这份报告还显示,英国已经连续第二年超越美国,成为中国留学生的首选。

启德留学英国总监孙波告诉记者,疫情下的这个申请季,多个国家“三联申”“四联申”的学生数量有所增加。“学生‘海申’的对象包括美国、加拿大、英国、瑞士、新加坡、韩国、日本等,给自己提供更多选择。原本只打算申请英国的学生,现在有很多会同时申请新加坡、中国香港、韩国和日本,这些国家和地区离家近、疫情控制相对稳定,同时也是英语教学,对‘海申’的学生来说相对友好。真到要去留学的时候,会选择一个疫情控制稳定的国家。”

疫情暴发后,英国政府曾多次表示对国际学生抵英的欢迎。英国文化教育协会高等教育总监何颖表示,疫情给世界各个行业都带来了影响和挑战,包括教育行业,疫情也促使教育模式的创新。“我们深知在英国学习将会是中国留学生一生中难忘的经历。这段经历不仅仅包括在教室里学习知识,同时也可以让中国留学生更加全面、直观地了解英国,体验丰富、多元、包容的文化。”

一波三折的“英国热”、全球范围内的“海申”,会不会就此成为一种趋势?对此,新东方教育科技集团首席执行官周成刚表示,新冠疫情对世界各国、各行各业都造成巨大的影响,但真正取消留学计划的学生占比极少。英国因2021秋季入学申请季初期对中国留学生的相对利好政策,吸引了大量原计划申请美国的学生去申请英国。所谓“海申”,是疫情之下的保全之举,“在目前新冠疫情造成的不确定下,大部分学生还处在观望中,但是当有效的疫苗或其他遏制新冠疫情蔓延的方式出现,留学市场、格局一定会恢复常态。”

记者 戚望 编辑 缪晨霞 校对 刘军

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