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第001期
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美私立寄宿高中受热捧:
SSAT考试难度增加

近些年,低龄化留学已经成为不可逆转的趋势,国内越来越多的学生赴美读高中,因此也有越来越多的学生参与SSAT考试。而SSAT进行改革之后,难度增加。
新SAT官方样题发布:颠覆性变革 难度大幅提升

考试介绍

SSAT(SecondarySchool Admission Test)考试是美国、加拿大私立中学的标准化入学考试,由于针对的是当地学生,所以可以理解为“洋中考”的概念,但是由于美国公立高中是义务教育,所以只有少数成绩优异的学生加上家庭环境背景较好的家庭会申请私立的寄宿高中,所以即便在美国SSAT也是属于小众的考试,SSAT难度远高于托福。

考试结构

SSAT分成词汇、阅读和写作三个部分。词汇部分为同义词30题、类比题30题,总共30分钟,代表每30秒必须回答一个问题;阅读有8篇文章,大多是文学作品的节选、诗歌、作者生平或者一些著名的文章,共有40题,平均每一篇文章看完加上做题只能花5分钟;数学是国内学生的长项,只要题目看得懂,一般能得高分;写作虽然是不计分,但是作文和和成绩单一同寄给学校,所以是学校考核学生水平实力的依据,不得不重视。

题型
分数
题数
时间
数学
500-800
25道选择题
1小时
语文
500-800
60道选择题
30分钟
阅读
500-800
40道选择题
40分钟
写作
不计分
一篇文章
25分钟
总计
1500-2400
125题
2小时35分钟

考试评分

SSAT分成9-12年级的Upper Level及6-8年级的Middle Level, Upper Level每个单元最低500分,最高800分,因此总分最低1500,最高2400分。也就是说,即使整张卷子完全不写也会有1500分,所以一般来说需要考到2000分以上才具有竞争力。Middle Level的满分是2170分。

为了平衡各次考试题目难易不同,所以SSAT评分每次考试还会给出单项的百分比,最低1%,最高99%, 该比例是跟过去三年同年级同性别的考生的成绩进行比对所得出的,在申请出具有更强的指示性,例如:95%代表100人中你赢过95%的人,美国高中一般以百分比为审核依据。美国排名前30名的寄宿高中一般要求要达到2200分以上及90%以上才算达到基本录取的分数线。

美国高中要求

虽然美国学校不提供最低分数线,但实则却有平均录取分数线作为参考。下表是SSAT录取分数排名前10名的高中一览表。

校名
SSAT分数%
Phillips Academy 菲利普斯学院
94%
Phillips Exeter 菲利普斯埃克塞特学院
94%
Georgetown Preparatory 乔治城预科学校
90%
Groton School 格罗顿学院
90%
St.Paul's School 圣保罗学校
89%
Deerfield Academy 迪尔菲尔德学院
87%
The Hotchkiss School 霍奇基斯中学
87%
The Thacher School 撒切尔中学
87%
Choate Rosemary Hall 乔特罗斯玛丽中学
85%

从表中可以看出,国内学生一般要高于此平均分,录取几率才会增大。国内学生接受的是传统应试教育的培养,所以国内学生竞争分数走偏高趋势。SSAT的分数和自身实力不等,如从小就读国际学校的学生,自认为英语能力不错具有竞争力,故对相关培训不以为然,或随意选择一家机构进行概略性培训,最终考的分数不尽如人意,甚至比公校学生还低。

究其原因可以总结为:国际学校的学生不爱背单词,或者背的单词范围和阅读的题型没有完全针对SSAT,虽然说分数不是美国高中录取学生的唯一或第一标准,但是没有具有竞争力的高分,在粥少僧多的情况下,又怎能获得美国高中的青睐呢?毕竟从有根有据的录取结果来看,被录取的学生分数都是出类拔萃的。

新旧SSAT差异

从2012年下半年开始,SSAT考试进行改革,新旧SSAT的差异主要体现在以下几个方面:

主要用于美国小学4-5年级学生的入学,意即给小学3和4年级的学生就考,目前中国大陆只有上海美国学校可以提供这个层次的考试。未改革前的Lower Level用于5-7年级的入学测试,并且更名为Middle level, 难度也增加了不少,接近于旧版SSAT的Upper level水平。

尽管SSAT评分策略并未改变,但是,它改进了对于分数的理解方法,新建立了“标准组”。在“标准组”这个分类下,国际学生的成绩将不再和美国、加拿大的学生进行对比,这就可以解释为什么近两年大陆学生的百分比不断的飙高,因为比较的学生的族群基本就是中国学生了。

之前SSAT的题目来自于专家的题目库,为了能够更满足美国私立学校的要求。现在的题目将由私立学校的老师所编写,其中单词的部分增加了许多高中才学的SAT范围的单词,数学部分增加了初三学生才会学的斜率,开根号和多次方计算,在应用题方面的题目叙述变长变复杂,英语基础不好的学生可以存在理解的问题而无法做题。阅读的部分诗歌,文学作品节选,作者介绍,美国历史发展过程中的文化议题的比重加大,原本的篇幅是8篇文章,最近几次考试已经增加到9篇文章。

每个考试将增加“加试部分”(15分钟)。这些题目不会被评分,加试包括阅读,词汇和数学。

以往的作文题目只有一题叙述描写大的作文题,现在新增加一个“创造性命题”,让学生二选一写一个。例如:这种创造型写作适合美国学生或英语是母语的学生,需要利用自己的想象力去完成作文,对于中国考生难度非常大。因此为了保守起见,不建议中国学生选这题型。

SSAT重点及难点

语文部分Higher Level词汇量是12000个,并且考察答题逻辑;阅读部分考察快速阅读能力和理解力;写作部分要求写出美国人逻辑认可的文章,虽然不计分,却是学校录取学生的重要参考。以下是SSAT的高频词汇和例题,看看你会不会答。

词汇

collaborate、nemesis、ailment、imprudent、Memento、petulant、authentic、brandish、Fiasco、raze

例题

1. Domestic is to dog as wild is to?

A. terrier  B. spaniel  C. coyote  D. hound  E. retriever

2. Map is to land as?

A. negative is to print  B. camera is to film

C. diagram is to machine  D. crayon is to paint E. lens is to glasses

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