026

美国扛不住中国投资移民了 要歇会儿

8月23日,在AILA(全美移民律师协会)芝加哥EB-5会议上,国务院签证办公室主任宣布2014财年中国大陆EB-5签证申请者已达最大上限,即日起2014财年剩余时间EB-5签证类别将对中国申请者冻结。

  • 封面:家住宾州匹兹堡的Tai Sing Lee接儿子Harrison放学

为何冻结:中国人挤爆美EB-5    (上图:点击查看详细>>)

8月23日,美国国务院签证办公室主任宣布在2014财年剩余的一个多月时间里,EB-5签证类别将对中国申请者冻结。这是中国投资人首次在财年结束之前提前用尽本年度配额。

2012财年和2013财年,美国EB-5签证发放量都突破7000张,在1万张配额中分别达到7641张和8564张,而这其中中国内地的投资人占比都突破了80%,分别达到6124张和6895张。鉴于此形势,美国国务院签证办公室将2014财年的1万张配额中8000张预留给了中国投资人,但是仍然被中国人率先冲刺撞线。

“美国移民局新任局长罗德里格兹(Leon Rodriguez)在8月中旬与移民业者举行电话会议时就曾表示,2007年到2013年间,申请I-526与I-829的件数,分别飞涨了700%与500%,其中以中国人的申请件数占最多数。”

*资料来源:EB-5项目文案策划专家Suzanne Lazicki的博客

*I-526解释:EB-5申请流程第一步,需先向移民局递交代号为I-526的申请文件,获批后在广州领事馆面试,面试通过后可登陆美国领取有条件绿卡。

I526积压严重 仍在不断接收新申请

根据USCIS在2014年8月21日发布的统计数据,当前有10,375件I-526申请积压。每个财年只有10,000张EB-5签证,也就是说每年仅仅能满足3,500-4,000个家庭。也就是说处理当前的积压需要三年。

从左图可以看到,仅有在2013年1-3月I-526的新申请量有下降,一方面是因为春节,另一方面主要是受芝加哥会议中心项目的拖累;但很快申请数就直线上升,尤其在4-6月,I-526申请量更是突破3000件,这可能与配额紧张的风声有关,许多投资人都怕赶上排期,而选择尽快递件。从审批通过率来看,2014财年,除了第一财政季度拒绝数比较多之外,另两个季度通过率都在85%-90%左右。从审批总数来看,移民局也在想法提高审批速度和效率,以减少积压。

I-829申请数稳步增长 审批提速

I-829阶段,无论从新接收申请量还是从审批量来看,都比I-526阶段要少得多,所以相对来说也没有太大积压问题。

从新申请数量来看,2014财年前三个季度接收量都稳步增长,4-6月甚至将近700件,这与21个月之前,也就是2012年下半年开始递件的项目比较多有关。

从申请通过率来看,进入2014财年,前两个财政季度通过率都在80%左右,但到了最近的第三个财政季度,也就是4-6月,I-829的通过率甚至高达97.7%,这说明2012年下半年递件的项目普遍比较优质。另一方面,从审批总数来看,2014财年前三个季度分别达到202、372和517,可见移民局的审批效率逐渐提高。

*资料来源:EB-5项目文案策划专家Suzanne Lazicki的博客

*I-829解释:在领取有条件绿卡21个月后,投资人可递交申请条件解除的I-829文件,文件通过后(主要看就业创造能否达到10个/人),将获永久绿卡。

根据最新的统计数据,I-526目前(2014年6月底)的审批周期是13.4个月,审批速度未见明显提升;I-829目前(2014年6月底)的审批周期是5.7个月,环比明显提速(2014年3月底是8.9个月,4月底是8.7个月,5月底是7.9个月)。审批周期的相对缩短与2013年4月29日美国移民局在华盛顿特区建立新的EB-5投资移民专项办公室有关,而且同时并没有关闭加州的签证办公室,双管齐下,提升了EB-5投资移民签证的处理速度。

冻结影响:几乎无碍 明年才有真正排期    (上图:正在入籍宣誓的移民)

由于冻结仅是针对2014财年,因此仅仅只有8月23日至9月30日这一个多月的时间,10月1日美国新财年开启,又将有新的1万个名额供全世界各国的移民使用。

如果要解释签证冻结具体影响的是哪一个环节,我们不妨先讲EB-5投资移民签证的办理过程简化如下(仅以申请人在美国境外为例):

转移资金→向美国移民局递交I-526申请并获得优先日→美国移民局审批通过I-526→
→转到NVC国家签证中心【受签证冻结影响而实际中断的环节,在此环节就打住】→
→转到美国驻广州领事馆→面试(获得移民签证)【签证冻结,已无移民签证可发】
→180天内全家登陆美国领取有条件绿卡→两年后申请解除绿卡限制获得永久绿卡。

签证冻结对美国方面的影响:

对美国方面来说,签证冻结将不会影响USCIS对来自中国的EB-5申请的处理和审批。USCIS将继续接受并且审批从中国大陆来的I-526申请。然而,一旦获批,不是前往NVC(国家签证中心)或者在美调整身份,而是在Visa Office(签证办公室)处于“Pending Demanding(等待状态)”,直到2014年10月1日。从那时起,所有合格的案子,都会自动从“等待状态”转入申请使用2015财年签证。

签证冻结对投资者的影响:

1、已取得面试安排的:不受影响。因为已取得面试说明已经走完NVC流程,已在2014财年的签证配额之内,即使面试安排是在8月23日之后也不必担心,按照正常时间去面试即可。
2、已获批I-526,未取得面试安排日期的:稍微受一点影响。因为广州领事馆没有移民签证可发,所以无法在8月23日至9月30日发放新的面试通知,除非在此期间有人面试未过,则这个签证名额将顺延给下面的人。除此情况之外,这批人将成为2015财年新配额的首批受益者。
3、已递交I-526,正在等待审批的:不受影响。美国移民局会继续审批,申请者只需等待,获批后参见上条。
4、未递交I-526的:不受影响。美国移民局仍持续接收新申请,但仍然建议申请者尽快选择项目、尽快递件。
5、其他已经获得临时绿卡的:更不受影响。

现在的签证冻结虽然对中国投资者不会造成严重影响,但如果按照现在的势头,专家分析,到明年5/6月份将真正出现排期,到时候对投资者以及美国项目方都产生革命性的影响。

签证排期对投资者的影响:

1、美国国务院签证办公室主任Oppenheim先生预计明年5/6月份EB-5将出现排期,最早将在4月9日公布的5月份签证公告中知晓。Oppenheim先生指出,截止日可能最早会在2013年的6月,最晚会是2013年9月。
2、假设截止日设在2013年6月:如果投资者在2013年6月之前,递交I-526申请,并且取得优先日,那么一旦I-526获批,投资者就能去申请领馆面试或者调整状态。如果投资者的优先日,是2013年7月1日,那就很不幸,该投资者将不得不等到再有签证为止。Oppenheim先生进一步指出,一旦设定了截止日,EB-5签证数将不再是"current"(有名额)。对于中国EB-5申请者,排期将会是2-3年。
3、而一旦排期过久,就会出现子女超龄问题(在等待的过程中子女超过21岁,不符合随行子女申请条件,只能从申请者中剔除)、学生签证过期问题(持F1签证和OPT最后一年的学生在境内申请EB-5更需关注这个截止日)、还款期延长问题等各方面的困扰。

签证排期对美国项目方的影响:

由于排期出现,移民局处理有条件绿卡的申请时间可能从目前的十三个月延长更久,不少项目可能因为无法及时使用投资人资金而被迫寻找和使用昂贵的过桥贷款,这种现象可能导致原本打算使用EB-5 计划融资的项目开发商打退堂鼓,或要求投资款项不进入监管帐户(取消资金监管帐户),或将项目设计成股权投资结构从而尽早使用投资人资金。

可以预见未来市场上比较好的项目会相对减少,一些个别比较可靠的项目可能提高发行费的收费,甚至会考虑改变本金还款的时间表。总之,项目方的操作模式也会有所改变。

无论是投资人还是项目方,
都不想移民排期出现。

结语

虽然目前EB-5的排期还未正式出现,但移民者不得不居安思危防范未然,趁早移民才是硬道理。不过,既然移民者和项目方都不喜欢,或许依托移民改革(其中包括增加配额,比如1万个配额改成1万个家庭),排期最终能被掐死在萌芽中,这对于谁来说都是皆大欢喜的事。前提是,美国的移民改革法案能通过。

本期专题有干货吗?